Nieuwe recepten

Populaire merken flessenwater testen positief op plasticverontreiniging in nieuw onderzoek

Populaire merken flessenwater testen positief op plasticverontreiniging in nieuw onderzoek


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

In september ontdekte de non-profitorganisatie voor journalistiek Orb Media dat 83 procent van het kraanwater in de wereld microscopisch kleine plastic vezels bevat. Volgens een nieuwe reeks gegevens die zijn gepubliceerd door dezelfde in Washington, D.C. gevestigde groep, bevat veel van 's werelds gebotteld water dezelfde verontreiniging - en gemiddeld zelfs op nog hogere niveaus.

"Flessenwater roept veiligheid en gemak op in een wereld vol echte en vermeende bedreigingen voor de persoonlijke en volksgezondheid", schreef Orb op zijn website. Maar zoals blijkt uit de bevindingen, is het water dat door velen als veilig wordt beschouwd, misschien niet zo zuiver als ze ooit dachten.

Voor het onderzoek testten onderzoekers van de State University van New York 250 flessen van 11 verschillende merken. De meeste waren besmet met microscopisch kleine deeltjes van polypropyleen, nylon en polyethyleentereftalaat, variërend van de breedte van een mensenhaar tot de grootte van een rode bloedcel.

Het is onduidelijk hoe dit de menselijke gezondheid kan beïnvloeden.

De resultaten varieerden niet alleen tussen merken, maar ook tussen individuele flessen. Eén fles Nestlé Pure Life werd getest met 10.390 deeltjes per liter, het hoogste niveau van plastic uit alle monsters, hoewel de meeste flessen van het merk veel lager testten en één slechts zes deeltjes had. Bisleri (5.230), Gerolsteiner (5.160) en Aqua (4.713) hadden allemaal minstens één fles met een hoge concentratie aan plastic deeltjes.

San Pellegrino bevatte naar verluidt de minste deeltjes plastic (74 per liter in de meest verontreinigde fles die werd getest), gevolgd door Evian (256) en Dasani (335). Aquafina, Epura, Minalba en Wahaha vielen allemaal ergens in het midden.

Elk getest merk had ten minste één fles met minder dan 10 microdeeltjes per liter, en de meeste hadden ten minste één fles met effectief Nee microplastische verontreiniging. Toch vonden de onderzoekers gemiddeld zelfs nog hogere niveaus van plastic per liter in flessenwater dan hetzelfde team had gevonden in de studie van veel verguisd kraanwater uit 2016 (hoewel wordt opgemerkt dat de methoden verschilden tussen de onderzoeken).

The Daily Meal heeft contact opgenomen met elk bedrijf voor commentaar.

"De kwaliteit van onze producten en de veiligheid van onze consumenten zijn van het grootste belang voor ons en we nemen ze uiterst serieus", vertelde een woordvoerder van het moederbedrijf van Dasani, Coca-Cola, aan The Daily Meal. "We hebben enkele van de strengste kwaliteitsnormen in de industrie en het water dat we in onze dranken gebruiken, wordt voorafgaand aan de productie onderworpen aan meerstapsfiltratieprocessen. Zoals uit de eigen rapportage van Orb Media blijkt, lijken microscopisch kleine plastic vezels alomtegenwoordig, en kan daarom op kleine niveaus worden aangetroffen, zelfs in sterk behandelde producten. We staan ​​achter de veiligheid van onze producten en verwelkomen verder onderzoek naar kunststoffen in onze omgeving."

Nestlé Waters heeft ook een verklaring uitgegeven waarin wordt beweerd dat al zijn producten veilig zijn voor consumptie.

"Recent wetenschappelijk onderzoek toont aan dat microplastics in de natuurlijke omgeving aanwezig kunnen zijn en zelfs kunnen worden ingeslikt via de lucht die we inademen. Zoals het geval is voor veel nieuwe onderwerpen, ontbreekt robuust bewijs over de potentiële impact van microplastics op de menselijke gezondheid en of een veilig blootstellingsniveau moet worden bepaald. We verwelkomen verder onderzoek naar de mogelijke effecten van microplastics op de menselijke gezondheid", vertelde een woordvoerder van Nestlé Waters aan The Daily Meal. "Hoe dan ook, we delen onze zorgen over dit probleem en nemen het serieus. De afgelopen twee jaar hebben we een reeks van onze producten, waaronder Nestlé Pure Life en S. Pellegrino, getest op de aanwezigheid van microplastics. Systematische analyse is nu onderdeel van ons jaarlijkse monitoringplan voor al onze afgewerkte producten, met behulp van ultramoderne apparaten en technieken voor een duidelijkere identificatie van sporen van microplastics en om hun oorsprong beter te kunnen bepalen."

Minalba's reactie is als volgt: "Minalba Águas Minerais legt uit dat het proces van het extraheren en verpakken van water uit de Agua Santa-mineraalbron, gelegen in Campos do Jordão (SP), voldoet aan alle kwaliteits- en veiligheidsnormen die vereist zijn door de Braziliaanse wetgeving, en strikt de behoud van de minerale eigenschappen uit de natuur Door middel van strenge laboratoriumtests en de modernste productieprocessen, bevestigd door ISO 9000: 2008-certificering, versterkt het bedrijf zijn toewijding aan de consument, in overeenstemming met de resoluties 274/2005 en 275/2002 van de National Health Surveillance (Anvisa), een orgaan van het ministerie van Volksgezondheid, en verordening 374/2009 van het National Department of Mineral Production (DNPM)."

Hoewel kraan- en flessenwater beide positief zijn getest op plastic, wil je misschien bij de eerste blijven. Niet overtuigd? Hier zijn 10 redenen waarom je geen flessenwater zou moeten drinken.

Dit artikel is bijgewerkt om bedrijfsverklaringen weer te geven.


Microplastische deeltjes nu te ontdekken in menselijke organen

Dankzij een nieuwe techniek zijn micro- en nanoplastische deeltjes nu vindbaar in menselijke organen.

Microplastics hebben de hele planeet vervuild, van poolsneeuw en alpenbodems tot de diepste oceanen. Het is ook bekend dat mensen ze consumeren via voedsel en water en ze inademen, maar de mogelijke impact op de menselijke gezondheid is nog niet bekend.

De onderzoekers verwachten de deeltjes in menselijke organen te vinden en hebben chemische sporen van plastic in weefsel gevonden. Maar het isoleren en karakteriseren van zulke minuscule fragmenten is lastig, en ook vervuiling door plastic in de lucht is een uitdaging.

Wat zijn microplastics?

Microplastics, gedefinieerd als stukjes plastic die kleiner zijn dan 5 mm, worden afgestoten door het wassen van synthetische kleding, autobanden en het morsen van plastic pellets die door fabrikanten worden gebruikt. De fysieke afbraak van plastic zwerfvuil creëert ze ook. Regen spoelt ze naar rivieren en de zee, maar ze kunnen ook door de wind worden weggeblazen, door vliegende insecten worden verspreid en in velden terechtkomen wanneer gezuiverd rioolwater als meststof wordt gebruikt.

Studies hebben microplastics gevonden in bodemlevende zeedieren en sedimenten uit de Noordzee. Eenmaal ingenomen door kleine wezens, bewegen de microplastics door de voedselketen. Een studie vond microplastics in elk van de 50 zeezoogdieren die aanspoelden op de Britse kusten, en de vervuiling komt ook terecht bij mensen.

In 2018 kondigde de Wereldgezondheidsorganisatie een onderzoek aan naar de mogelijke risico's van plastic in drinkwater nadat uit analyse bleek dat meer dan 90% van 's werelds meest populaire flessenwatermerken kleine stukjes plastic bevatten. Het VK verbood plastic microbeads in cosmetica en producten voor persoonlijke verzorging in januari 2019, en de EU heeft nieuwe maatregelen voorgesteld om het gebruik ervan aan banden te leggen.

Om hun techniek te testen, voegden ze deeltjes toe aan 47 monsters van long-, lever-, milt- en nierweefsel verkregen van een weefselbank die was opgericht om neurodegeneratieve ziekten te bestuderen. Hun resultaten toonden aan dat de microplastics in elk monster konden worden gedetecteerd.

De wetenschappers, wiens werk maandag wordt gepresenteerd op een bijeenkomst van de American Chemical Society, zeiden dat hun techniek andere onderzoekers in staat zou stellen om besmettingsniveaus in menselijke organen over de hele wereld te bepalen.

"Het zou naïef zijn om te geloven dat er overal plastic is, maar niet bij ons", zegt Rolf Halden van de Arizona State University. "We bieden nu een onderzoeksplatform waarmee wij en anderen kunnen zoeken naar wat onzichtbaar is - deze deeltjes die te klein zijn om met het blote oog te zien. Het risico [voor de gezondheid] zit echt in de kleine deeltjes.”

Met de ontwikkelde analysemethode kunnen de onderzoekers tientallen soorten plastic identificeren, waaronder het polyethyleentereftalaat (PET) dat wordt gebruikt in plastic drinkflessen en het polyethyleen dat wordt gebruikt in plastic zakken.

Ze vonden bisfenol A (BPA), een chemische stof die wordt gebruikt om plastic te maken, in alle 47 monsters. Het Amerikaanse Environmental Protection Agency maakt zich zorgen over BPA omdat "het een reproductieve, ontwikkelings- en systemische giftige stof is in dierstudies". De onderzoekers onderzochten long-, lever-, milt- en nierweefsel, omdat deze organen waarschijnlijk worden blootgesteld aan microplastics of deze verzamelen.

"We willen nooit alarmerend zijn, maar het is zorgwekkend dat deze niet-biologisch afbreekbare materialen die overal aanwezig zijn [kunnen] binnendringen en zich ophopen in menselijke weefsels, en we kennen de mogelijke gezondheidseffecten niet", zegt Varun Kelkar van de staat Arizona. Universiteit, onderdeel van het onderzoeksteam.

"Zodra we een beter idee krijgen van wat er in de weefsels zit, kunnen we epidemiologische studies uitvoeren om de gezondheidsresultaten van de mens te beoordelen," zei hij. "Op die manier kunnen we de mogelijke gezondheidsrisico's beginnen te begrijpen, indien aanwezig."

Charles Rolsky, een ander lid van het team, zei: "In een paar korte decennia zijn we plastic als een geweldig voordeel gaan beschouwen als een bedreiging."

Microplastics zijn die met een diameter van minder dan 5 mm en nanoplastics hebben een diameter van minder dan 0,001 mm. Beide ontstaan ​​grotendeels door de slijtage van grotere stukken plastic die in het milieu worden gedumpt. Onderzoek bij dieren in het wild en proefdieren heeft blootstelling aan kleine plastics in verband gebracht met onvruchtbaarheid, ontstekingen en kanker.

De onderzoekers testen nu weefsels om microplastics te vinden die zich tijdens het leven van donoren hebben opgehoopt. Donoren van weefselbanken geven vaak informatie over hun levensstijl, voedingspatroon en beroep, dus dit kan in de toekomst helpen bij het bepalen van de belangrijkste manieren waarop mensen worden blootgesteld aan microplastics.

De nieuwe methodologie die door het team is ontwikkeld om plastic uit de weefsels te halen en te analyseren, zal online worden gedeeld, zodat andere onderzoekers hun resultaten op een gestandaardiseerde manier kunnen rapporteren. "Deze gedeelde bron zal helpen bij het bouwen van een database met blootstelling aan plastic, zodat we blootstellingen in organen en groepen mensen in tijd en geografische ruimte kunnen vergelijken", zei Halden.

Eerdere studies hebben aangetoond dat mensen minstens 50.000 deeltjes microplastic per jaar eten en inademen en dat de vervuiling door microplastics neerstort op stadsbewoners, waarbij Londen, VK, vorig jaar het hoogste niveau van vier steden heeft geanalyseerd. De deeltjes kunnen giftige chemicaliën en schadelijke microben bevatten en het is bekend dat ze sommige zeedieren schaden.

Ander werk heeft aangetoond dat verschillende soorten nanodeeltjes afkomstig van luchtvervuiling aanwezig zijn in menselijke harten en hersenen, en in verband zijn gebracht met hersenkanker.

Dit artikel is bijgewerkt op 17 augustus 2020, nadat de onderzoekers meer informatie hadden verstrekt aan de Guardian, om het feit weer te geven dat de plastic deeltjes in de monsters van menselijk weefsel waren ingebracht.


Microplastische deeltjes nu te ontdekken in menselijke organen

Dankzij een nieuwe techniek zijn micro- en nanoplastische deeltjes nu vindbaar in menselijke organen.

Microplastics hebben de hele planeet vervuild, van poolsneeuw en alpenbodems tot de diepste oceanen. Het is ook bekend dat mensen ze consumeren via voedsel en water en ze inademen, maar de mogelijke impact op de menselijke gezondheid is nog niet bekend.

De onderzoekers verwachten de deeltjes in menselijke organen te vinden en hebben chemische sporen van plastic in weefsel gevonden. Maar het isoleren en karakteriseren van zulke minuscule fragmenten is lastig, en ook vervuiling door plastic in de lucht is een uitdaging.

Wat zijn microplastics?

Microplastics, gedefinieerd als stukjes plastic die kleiner zijn dan 5 mm, worden afgestoten door het wassen van synthetische kleding, autobanden en het morsen van plastic pellets die door fabrikanten worden gebruikt. De fysieke afbraak van plastic zwerfvuil creëert ze ook. Regen spoelt ze naar rivieren en de zee, maar ze kunnen ook door de wind worden weggeblazen, door vliegende insecten worden verspreid en in velden terechtkomen wanneer gezuiverd rioolwater als meststof wordt gebruikt.

Studies hebben microplastics gevonden in bodemlevende zeedieren en sedimenten uit de Noordzee. Eenmaal ingenomen door kleine wezens, bewegen de microplastics door de voedselketen. Een studie vond microplastics in elk van de 50 zeezoogdieren die aanspoelden op de Britse kusten, en de vervuiling komt ook terecht bij mensen.

In 2018 kondigde de Wereldgezondheidsorganisatie een onderzoek aan naar de mogelijke risico's van plastic in drinkwater nadat uit analyse bleek dat meer dan 90% van 's werelds meest populaire flessenwatermerken kleine stukjes plastic bevatten. Het VK verbood plastic microbeads in cosmetica en producten voor persoonlijke verzorging in januari 2019, en de EU heeft nieuwe maatregelen voorgesteld om het gebruik ervan aan banden te leggen.

Om hun techniek te testen, voegden ze deeltjes toe aan 47 monsters van long-, lever-, milt- en nierweefsel verkregen van een weefselbank die was opgericht om neurodegeneratieve ziekten te bestuderen. Hun resultaten toonden aan dat de microplastics in elk monster konden worden gedetecteerd.

De wetenschappers, wiens werk maandag wordt gepresenteerd op een bijeenkomst van de American Chemical Society, zeiden dat hun techniek andere onderzoekers in staat zou stellen om besmettingsniveaus in menselijke organen over de hele wereld te bepalen.

"Het zou naïef zijn om te geloven dat er overal plastic is, maar niet bij ons", zegt Rolf Halden van de Arizona State University. "We bieden nu een onderzoeksplatform waarmee wij en anderen kunnen zoeken naar wat onzichtbaar is - deze deeltjes die te klein zijn om met het blote oog te zien. Het risico [voor de gezondheid] zit echt in de kleine deeltjes.”

Met de ontwikkelde analysemethode kunnen de onderzoekers tientallen soorten plastic identificeren, waaronder het polyethyleentereftalaat (PET) dat wordt gebruikt in plastic drinkflessen en het polyethyleen dat wordt gebruikt in plastic zakken.

Ze vonden bisfenol A (BPA), een chemische stof die wordt gebruikt om plastic te maken, in alle 47 monsters. Het Amerikaanse Environmental Protection Agency maakt zich zorgen over BPA omdat "het een reproductieve, ontwikkelings- en systemische giftige stof is in dierstudies". De onderzoekers onderzochten long-, lever-, milt- en nierweefsel, omdat deze organen waarschijnlijk worden blootgesteld aan microplastics of deze verzamelen.

"We willen nooit alarmerend zijn, maar het is zorgwekkend dat deze niet-biologisch afbreekbare materialen die overal aanwezig zijn [kunnen] binnendringen en zich ophopen in menselijke weefsels, en we kennen de mogelijke gezondheidseffecten niet", zegt Varun Kelkar van de staat Arizona. Universiteit, onderdeel van het onderzoeksteam.

"Zodra we een beter idee krijgen van wat er in de weefsels zit, kunnen we epidemiologische studies uitvoeren om de gezondheidsresultaten van de mens te beoordelen," zei hij. "Op die manier kunnen we de mogelijke gezondheidsrisico's gaan begrijpen, indien aanwezig."

Charles Rolsky, een ander lid van het team, zei: "In een paar korte decennia zijn we plastic als een prachtig voordeel gaan beschouwen als een bedreiging."

Microplastics zijn die met een diameter van minder dan 5 mm en nanoplastics hebben een diameter van minder dan 0,001 mm. Beide ontstaan ​​grotendeels door de slijtage van grotere stukken plastic die in het milieu worden gedumpt. Onderzoek bij dieren in het wild en proefdieren heeft blootstelling aan kleine plastics in verband gebracht met onvruchtbaarheid, ontstekingen en kanker.

De onderzoekers testen nu weefsels om microplastics te vinden die zich tijdens het leven van donoren hebben opgehoopt. Donoren van weefselbanken geven vaak informatie over hun levensstijl, voedingspatroon en beroep, dus dit kan in de toekomst helpen bij het bepalen van de belangrijkste manieren waarop mensen worden blootgesteld aan microplastics.

De nieuwe methodologie die door het team is ontwikkeld om plastic uit de weefsels te halen en te analyseren, zal online worden gedeeld, zodat andere onderzoekers hun resultaten op een gestandaardiseerde manier kunnen rapporteren. "Deze gedeelde bron zal helpen bij het bouwen van een database met blootstelling aan plastic, zodat we blootstellingen in organen en groepen mensen in tijd en geografische ruimte kunnen vergelijken", zei Halden.

Eerdere studies hebben aangetoond dat mensen minstens 50.000 deeltjes microplastic per jaar eten en inademen en dat de vervuiling door microplastics neerstort op stadsbewoners, waarbij Londen, VK, vorig jaar het hoogste niveau van vier steden heeft geanalyseerd. De deeltjes kunnen giftige chemicaliën en schadelijke microben bevatten en het is bekend dat ze sommige zeedieren schaden.

Ander werk heeft aangetoond dat verschillende soorten nanodeeltjes afkomstig van luchtvervuiling aanwezig zijn in menselijke harten en hersenen, en in verband zijn gebracht met hersenkanker.

Dit artikel is bijgewerkt op 17 augustus 2020, nadat de onderzoekers meer informatie hadden verstrekt aan de Guardian, om het feit weer te geven dat de plastic deeltjes in de monsters van menselijk weefsel waren ingebracht.


Microplastische deeltjes nu te ontdekken in menselijke organen

Dankzij een nieuwe techniek zijn micro- en nanoplastische deeltjes nu vindbaar in menselijke organen.

Microplastics hebben de hele planeet vervuild, van poolsneeuw en alpenbodems tot de diepste oceanen. Het is ook bekend dat mensen ze consumeren via voedsel en water en ze inademen, maar de mogelijke impact op de menselijke gezondheid is nog niet bekend.

De onderzoekers verwachten de deeltjes in menselijke organen te vinden en hebben chemische sporen van plastic in weefsel gevonden. Maar het isoleren en karakteriseren van zulke minuscule fragmenten is lastig, en ook vervuiling door plastic in de lucht is een uitdaging.

Wat zijn microplastics?

Microplastics, gedefinieerd als stukjes plastic die kleiner zijn dan 5 mm, worden afgestoten door het wassen van synthetische kleding, autobanden en het morsen van plastic pellets die door fabrikanten worden gebruikt. De fysieke afbraak van plastic zwerfvuil creëert ze ook. Regen spoelt ze naar rivieren en de zee, maar ze kunnen ook door de wind worden weggeblazen, door vliegende insecten worden verspreid en in velden terechtkomen wanneer gezuiverd rioolwater als meststof wordt gebruikt.

Studies hebben microplastics gevonden in bodemlevende zeedieren en sedimenten uit de Noordzee. Eenmaal ingenomen door kleine wezens, bewegen de microplastics door de voedselketen. Een studie vond microplastics in elk van de 50 zeezoogdieren die aanspoelden op de Britse kusten, en de vervuiling komt ook terecht bij mensen.

In 2018 kondigde de Wereldgezondheidsorganisatie een onderzoek aan naar de mogelijke risico's van plastic in drinkwater nadat uit analyse bleek dat meer dan 90% van 's werelds meest populaire flessenwatermerken kleine stukjes plastic bevatten. Het VK verbood plastic microbeads in cosmetica en producten voor persoonlijke verzorging in januari 2019, en de EU heeft nieuwe maatregelen voorgesteld om het gebruik ervan aan banden te leggen.

Om hun techniek te testen, voegden ze deeltjes toe aan 47 monsters van long-, lever-, milt- en nierweefsel verkregen van een weefselbank die was opgericht om neurodegeneratieve ziekten te bestuderen. Hun resultaten toonden aan dat de microplastics in elk monster konden worden gedetecteerd.

De wetenschappers, wiens werk maandag wordt gepresenteerd op een bijeenkomst van de American Chemical Society, zeiden dat hun techniek andere onderzoekers in staat zou stellen om besmettingsniveaus in menselijke organen over de hele wereld te bepalen.

"Het zou naïef zijn om te geloven dat er overal plastic is, maar niet bij ons", zegt Rolf Halden van de Arizona State University. "We bieden nu een onderzoeksplatform waarmee wij en anderen kunnen zoeken naar wat onzichtbaar is - deze deeltjes die te klein zijn om met het blote oog te zien. Het risico [voor de gezondheid] zit echt in de kleine deeltjes.”

Met de ontwikkelde analysemethode kunnen de onderzoekers tientallen soorten plastic identificeren, waaronder het polyethyleentereftalaat (PET) dat wordt gebruikt in plastic drinkflessen en het polyethyleen dat wordt gebruikt in plastic zakken.

Ze vonden bisfenol A (BPA), een chemische stof die wordt gebruikt om plastic te maken, in alle 47 monsters. Het Amerikaanse Environmental Protection Agency maakt zich zorgen over BPA omdat "het een reproductieve, ontwikkelings- en systemische giftige stof is in dierstudies". De onderzoekers onderzochten long-, lever-, milt- en nierweefsel, omdat deze organen waarschijnlijk worden blootgesteld aan microplastics of deze verzamelen.

"We willen nooit alarmerend zijn, maar het is zorgwekkend dat deze niet-biologisch afbreekbare materialen die overal aanwezig zijn [kunnen] binnendringen en zich ophopen in menselijke weefsels, en we kennen de mogelijke gezondheidseffecten niet", zegt Varun Kelkar van de staat Arizona. Universiteit, onderdeel van het onderzoeksteam.

"Zodra we een beter idee krijgen van wat er in de weefsels zit, kunnen we epidemiologische studies uitvoeren om de gezondheidsresultaten van de mens te beoordelen," zei hij. "Op die manier kunnen we de mogelijke gezondheidsrisico's gaan begrijpen, indien aanwezig."

Charles Rolsky, een ander lid van het team, zei: "In een paar korte decennia zijn we plastic als een geweldig voordeel gaan beschouwen als een bedreiging."

Microplastics zijn die met een diameter van minder dan 5 mm en nanoplastics hebben een diameter van minder dan 0,001 mm. Beide ontstaan ​​grotendeels door de slijtage van grotere stukken plastic die in het milieu worden gedumpt. Onderzoek bij dieren in het wild en proefdieren heeft blootstelling aan kleine plastics in verband gebracht met onvruchtbaarheid, ontstekingen en kanker.

De onderzoekers testen nu weefsels om microplastics te vinden die zich tijdens het leven van donoren hebben opgehoopt. Donoren van weefselbanken geven vaak informatie over hun levensstijl, voedingspatroon en beroep, dus dit kan in de toekomst helpen bij het bepalen van de belangrijkste manieren waarop mensen worden blootgesteld aan microplastics.

De nieuwe methodologie die door het team is ontwikkeld om plastic uit de weefsels te halen en te analyseren, zal online worden gedeeld, zodat andere onderzoekers hun resultaten op een gestandaardiseerde manier kunnen rapporteren. "Deze gedeelde bron zal helpen bij het bouwen van een database met blootstelling aan plastic, zodat we blootstellingen in organen en groepen mensen in tijd en geografische ruimte kunnen vergelijken", zei Halden.

Eerdere studies hebben aangetoond dat mensen minstens 50.000 deeltjes microplastic per jaar eten en inademen en dat de vervuiling door microplastics neerstort op stadsbewoners, waarbij Londen, VK, vorig jaar het hoogste niveau van vier steden heeft geanalyseerd. De deeltjes kunnen giftige chemicaliën en schadelijke microben bevatten en het is bekend dat ze sommige zeedieren schaden.

Ander werk heeft aangetoond dat verschillende soorten nanodeeltjes afkomstig van luchtvervuiling aanwezig zijn in menselijke harten en hersenen, en in verband zijn gebracht met hersenkanker.

Dit artikel is bijgewerkt op 17 augustus 2020, nadat de onderzoekers meer informatie hadden verstrekt aan de Guardian, om het feit weer te geven dat de plastic deeltjes in de monsters van menselijk weefsel waren ingebracht.


Microplastische deeltjes nu te ontdekken in menselijke organen

Dankzij een nieuwe techniek zijn micro- en nanoplastische deeltjes nu vindbaar in menselijke organen.

Microplastics hebben de hele planeet vervuild, van poolsneeuw en alpenbodems tot de diepste oceanen. Het is ook bekend dat mensen ze consumeren via voedsel en water en ze inademen, maar de mogelijke impact op de menselijke gezondheid is nog niet bekend.

De onderzoekers verwachten de deeltjes in menselijke organen te vinden en hebben chemische sporen van plastic in weefsel gevonden. Maar het isoleren en karakteriseren van zulke minuscule fragmenten is lastig, en ook vervuiling door plastic in de lucht is een uitdaging.

Wat zijn microplastics?

Microplastics, gedefinieerd als stukjes plastic die kleiner zijn dan 5 mm, worden afgestoten door het wassen van synthetische kleding, autobanden en het morsen van plastic pellets die door fabrikanten worden gebruikt. De fysieke afbraak van plastic zwerfvuil creëert ze ook. Regen spoelt ze naar rivieren en de zee, maar ze kunnen ook door de wind worden weggeblazen, door vliegende insecten worden verspreid en in velden terechtkomen wanneer gezuiverd rioolwater als meststof wordt gebruikt.

Studies hebben microplastics gevonden in bodemlevende zeedieren en sedimenten uit de Noordzee. Eenmaal ingenomen door kleine wezens, bewegen de microplastics door de voedselketen. Een studie vond microplastics in elk van de 50 zeezoogdieren die aanspoelden op de Britse kusten, en de vervuiling komt ook terecht bij mensen.

In 2018 kondigde de Wereldgezondheidsorganisatie een onderzoek aan naar de mogelijke risico's van plastic in drinkwater nadat uit analyse bleek dat meer dan 90% van 's werelds meest populaire flessenwatermerken kleine stukjes plastic bevatten. Het VK verbood plastic microbeads in cosmetica en producten voor persoonlijke verzorging in januari 2019, en de EU heeft nieuwe maatregelen voorgesteld om het gebruik ervan aan banden te leggen.

Om hun techniek te testen, voegden ze deeltjes toe aan 47 monsters van long-, lever-, milt- en nierweefsel verkregen van een weefselbank die was opgericht om neurodegeneratieve ziekten te bestuderen. Hun resultaten toonden aan dat de microplastics in elk monster konden worden gedetecteerd.

De wetenschappers, wiens werk maandag wordt gepresenteerd op een bijeenkomst van de American Chemical Society, zeiden dat hun techniek andere onderzoekers in staat zou stellen om besmettingsniveaus in menselijke organen over de hele wereld te bepalen.

"Het zou naïef zijn om te geloven dat er overal plastic is, maar niet bij ons", zegt Rolf Halden van de Arizona State University. "We bieden nu een onderzoeksplatform waarmee wij en anderen kunnen zoeken naar wat onzichtbaar is - deze deeltjes die te klein zijn om met het blote oog te zien. Het risico [voor de gezondheid] zit echt in de kleine deeltjes.”

Met de ontwikkelde analysemethode kunnen de onderzoekers tientallen soorten plastic identificeren, waaronder het polyethyleentereftalaat (PET) dat wordt gebruikt in plastic drinkflessen en het polyethyleen dat wordt gebruikt in plastic zakken.

Ze vonden bisfenol A (BPA), een chemische stof die wordt gebruikt om plastic te maken, in alle 47 monsters. Het Amerikaanse Environmental Protection Agency maakt zich zorgen over BPA omdat "het een reproductieve, ontwikkelings- en systemische giftige stof is in dierstudies". De onderzoekers onderzochten long-, lever-, milt- en nierweefsel, omdat deze organen waarschijnlijk worden blootgesteld aan microplastics of deze verzamelen.

"We willen nooit alarmerend zijn, maar het is zorgwekkend dat deze niet-biologisch afbreekbare materialen die overal aanwezig zijn [kunnen] binnendringen en zich ophopen in menselijke weefsels, en we kennen de mogelijke gezondheidseffecten niet", zegt Varun Kelkar van de staat Arizona. Universiteit, onderdeel van het onderzoeksteam.

"Zodra we een beter idee krijgen van wat er in de weefsels zit, kunnen we epidemiologische studies uitvoeren om de gezondheidsresultaten van de mens te beoordelen," zei hij. "Op die manier kunnen we de mogelijke gezondheidsrisico's gaan begrijpen, indien aanwezig."

Charles Rolsky, een ander lid van het team, zei: "In een paar korte decennia zijn we plastic als een prachtig voordeel gaan beschouwen als een bedreiging."

Microplastics zijn die met een diameter van minder dan 5 mm en nanoplastics hebben een diameter van minder dan 0,001 mm. Beide ontstaan ​​grotendeels door de slijtage van grotere stukken plastic die in het milieu worden gedumpt. Onderzoek bij dieren in het wild en proefdieren heeft blootstelling aan kleine plastics in verband gebracht met onvruchtbaarheid, ontstekingen en kanker.

De onderzoekers testen nu weefsels om microplastics te vinden die zich tijdens het leven van donoren hebben opgehoopt. Donoren van weefselbanken geven vaak informatie over hun levensstijl, voedingspatroon en beroep, dus dit kan in de toekomst helpen bij het bepalen van de belangrijkste manieren waarop mensen worden blootgesteld aan microplastics.

De nieuwe methodologie die door het team is ontwikkeld om plastic uit de weefsels te halen en te analyseren, zal online worden gedeeld, zodat andere onderzoekers hun resultaten op een gestandaardiseerde manier kunnen rapporteren. "Deze gedeelde bron zal helpen bij het bouwen van een database met blootstelling aan plastic, zodat we blootstellingen in organen en groepen mensen in tijd en geografische ruimte kunnen vergelijken", zei Halden.

Eerdere studies hebben aangetoond dat mensen minstens 50.000 deeltjes microplastic per jaar eten en inademen en dat de vervuiling door microplastics neerstort op stadsbewoners, waarbij Londen, VK, vorig jaar het hoogste niveau van vier steden heeft geanalyseerd. De deeltjes kunnen giftige chemicaliën en schadelijke microben bevatten en het is bekend dat ze sommige zeedieren schaden.

Ander werk heeft aangetoond dat verschillende soorten nanodeeltjes afkomstig van luchtvervuiling aanwezig zijn in menselijke harten en hersenen, en in verband zijn gebracht met hersenkanker.

Dit artikel is bijgewerkt op 17 augustus 2020, nadat de onderzoekers meer informatie hadden verstrekt aan de Guardian, om het feit weer te geven dat de plastic deeltjes in de monsters van menselijk weefsel waren ingebracht.


Microplastische deeltjes nu te ontdekken in menselijke organen

Dankzij een nieuwe techniek zijn micro- en nanoplastische deeltjes nu vindbaar in menselijke organen.

Microplastics hebben de hele planeet vervuild, van poolsneeuw en alpenbodems tot de diepste oceanen. Het is ook bekend dat mensen ze consumeren via voedsel en water en ze inademen, maar de mogelijke impact op de menselijke gezondheid is nog niet bekend.

De onderzoekers verwachten de deeltjes in menselijke organen te vinden en hebben chemische sporen van plastic in weefsel gevonden. Maar het isoleren en karakteriseren van zulke minuscule fragmenten is lastig, en ook vervuiling door plastic in de lucht is een uitdaging.

Wat zijn microplastics?

Microplastics, gedefinieerd als stukjes plastic die kleiner zijn dan 5 mm, worden afgestoten door het wassen van synthetische kleding, autobanden en het morsen van plastic pellets die door fabrikanten worden gebruikt. De fysieke afbraak van plastic zwerfvuil creëert ze ook. Regen spoelt ze naar rivieren en de zee, maar ze kunnen ook door de wind worden weggeblazen, door vliegende insecten worden verspreid en in velden terechtkomen wanneer gezuiverd rioolwater als meststof wordt gebruikt.

Studies hebben microplastics gevonden in bodemlevende zeedieren en sedimenten uit de Noordzee. Eenmaal ingenomen door kleine wezens, bewegen de microplastics door de voedselketen. Een studie vond microplastics in elk van de 50 zeezoogdieren die aanspoelden op de Britse kusten, en de vervuiling komt ook terecht bij mensen.

In 2018 kondigde de Wereldgezondheidsorganisatie een onderzoek aan naar de mogelijke risico's van plastic in drinkwater nadat uit analyse bleek dat meer dan 90% van 's werelds meest populaire flessenwatermerken kleine stukjes plastic bevatten. Het VK verbood plastic microbeads in cosmetica en producten voor persoonlijke verzorging in januari 2019, en de EU heeft nieuwe maatregelen voorgesteld om het gebruik ervan aan banden te leggen.

Om hun techniek te testen, voegden ze deeltjes toe aan 47 monsters van long-, lever-, milt- en nierweefsel verkregen van een weefselbank die was opgericht om neurodegeneratieve ziekten te bestuderen. Hun resultaten toonden aan dat de microplastics in elk monster konden worden gedetecteerd.

De wetenschappers, wiens werk maandag wordt gepresenteerd op een bijeenkomst van de American Chemical Society, zeiden dat hun techniek andere onderzoekers in staat zou stellen om besmettingsniveaus in menselijke organen over de hele wereld te bepalen.

"Het zou naïef zijn om te geloven dat er overal plastic is, maar niet bij ons", zegt Rolf Halden van de Arizona State University. "We bieden nu een onderzoeksplatform waarmee wij en anderen kunnen zoeken naar wat onzichtbaar is - deze deeltjes die te klein zijn om met het blote oog te zien. Het risico [voor de gezondheid] zit echt in de kleine deeltjes.”

Met de ontwikkelde analysemethode kunnen de onderzoekers tientallen soorten plastic identificeren, waaronder het polyethyleentereftalaat (PET) dat wordt gebruikt in plastic drinkflessen en het polyethyleen dat wordt gebruikt in plastic zakken.

Ze vonden bisfenol A (BPA), een chemische stof die wordt gebruikt om plastic te maken, in alle 47 monsters. Het Amerikaanse Environmental Protection Agency maakt zich zorgen over BPA omdat "het een reproductieve, ontwikkelings- en systemische giftige stof is in dierstudies". The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.


Microplastic particles now discoverable in human organs

Microplastic and nanoplastic particles are now discoverable in human organs thanks to a new technique.

Microplastics have polluted the entire planet, from Arctic snow and Alpine soils to the deepest oceans. People are also known to consume them via food and water, and to breathe them in, but the potential impact on human health is not yet known.

The researchers expect to find the particles in human organs and have identified chemical traces of plastic in tissue. But isolating and characterising such minuscule fragments is difficult, and contamination from plastics in the air is also a challenge.

What are microplastics?

Microplastics, defined as pieces of plastic smaller than 5mm in size, are shed by synthetic clothing being washed, vehicle tyres, and the spillage of plastic pellets used by manufacturers. The physical breakdown of plastic litter also creates them. Rain washes them into rivers and the sea, but they can also be blown by the wind, spread by flying insects, and end up in fields when treated sewage waste is used as fertiliser.

Studies have found microplastics in bottom-living sea creatures and sediments taken from the North Sea. Once ingested by small creatures, the microplastics move through the food chain. A study found microplastics in every one of 50 marine mammals washed up on UK shores, and the pollution is also ending up in humans.

In 2018 the World Health Organisation announced a review into the potential risks of plastic in drinking water after analysis found that more than 90% of the world’s most popular bottled water brands contained tiny pieces of plastic. The UK banned plastic microbeads in cosmetics and personal care products in January 2019, and the EU has proposed new measures to curb their use.

To test their technique, they added particles to 47 samples of lung, liver, spleen and kidney tissue obtained from a tissue bank established to study neurodegenerative diseases. Their results showed that the microplastics could be detected in every sample.

The scientists, whose work is being presented at a meeting of the American Chemical Society on Monday, said their technique would enable other researchers to determine contamination levels in human organs around the world.

“It would be naive to believe there is plastic everywhere but just not in us,” said Rolf Halden at Arizona State University. “We are now providing a research platform that will allow us and others to look for what is invisible – these particles too small for the naked eye to see. The risk [to health] really resides in the small particles.”

The analytical method developed allows the researchers to identify dozens of types of plastic, including the polyethylene terephthalate (PET) used in plastic drinks bottles and the polyethylene used in plastic bags.

They found bisphenol A (BPA), a chemical used to make plastics, in all 47 samples. The US Environmental Protection Agency is concerned about BPA because “it is a reproductive, developmental and systemic toxicant in animal studies”. The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.


Microplastic particles now discoverable in human organs

Microplastic and nanoplastic particles are now discoverable in human organs thanks to a new technique.

Microplastics have polluted the entire planet, from Arctic snow and Alpine soils to the deepest oceans. People are also known to consume them via food and water, and to breathe them in, but the potential impact on human health is not yet known.

The researchers expect to find the particles in human organs and have identified chemical traces of plastic in tissue. But isolating and characterising such minuscule fragments is difficult, and contamination from plastics in the air is also a challenge.

What are microplastics?

Microplastics, defined as pieces of plastic smaller than 5mm in size, are shed by synthetic clothing being washed, vehicle tyres, and the spillage of plastic pellets used by manufacturers. The physical breakdown of plastic litter also creates them. Rain washes them into rivers and the sea, but they can also be blown by the wind, spread by flying insects, and end up in fields when treated sewage waste is used as fertiliser.

Studies have found microplastics in bottom-living sea creatures and sediments taken from the North Sea. Once ingested by small creatures, the microplastics move through the food chain. A study found microplastics in every one of 50 marine mammals washed up on UK shores, and the pollution is also ending up in humans.

In 2018 the World Health Organisation announced a review into the potential risks of plastic in drinking water after analysis found that more than 90% of the world’s most popular bottled water brands contained tiny pieces of plastic. The UK banned plastic microbeads in cosmetics and personal care products in January 2019, and the EU has proposed new measures to curb their use.

To test their technique, they added particles to 47 samples of lung, liver, spleen and kidney tissue obtained from a tissue bank established to study neurodegenerative diseases. Their results showed that the microplastics could be detected in every sample.

The scientists, whose work is being presented at a meeting of the American Chemical Society on Monday, said their technique would enable other researchers to determine contamination levels in human organs around the world.

“It would be naive to believe there is plastic everywhere but just not in us,” said Rolf Halden at Arizona State University. “We are now providing a research platform that will allow us and others to look for what is invisible – these particles too small for the naked eye to see. The risk [to health] really resides in the small particles.”

The analytical method developed allows the researchers to identify dozens of types of plastic, including the polyethylene terephthalate (PET) used in plastic drinks bottles and the polyethylene used in plastic bags.

They found bisphenol A (BPA), a chemical used to make plastics, in all 47 samples. The US Environmental Protection Agency is concerned about BPA because “it is a reproductive, developmental and systemic toxicant in animal studies”. The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.


Microplastic particles now discoverable in human organs

Microplastic and nanoplastic particles are now discoverable in human organs thanks to a new technique.

Microplastics have polluted the entire planet, from Arctic snow and Alpine soils to the deepest oceans. People are also known to consume them via food and water, and to breathe them in, but the potential impact on human health is not yet known.

The researchers expect to find the particles in human organs and have identified chemical traces of plastic in tissue. But isolating and characterising such minuscule fragments is difficult, and contamination from plastics in the air is also a challenge.

What are microplastics?

Microplastics, defined as pieces of plastic smaller than 5mm in size, are shed by synthetic clothing being washed, vehicle tyres, and the spillage of plastic pellets used by manufacturers. The physical breakdown of plastic litter also creates them. Rain washes them into rivers and the sea, but they can also be blown by the wind, spread by flying insects, and end up in fields when treated sewage waste is used as fertiliser.

Studies have found microplastics in bottom-living sea creatures and sediments taken from the North Sea. Once ingested by small creatures, the microplastics move through the food chain. A study found microplastics in every one of 50 marine mammals washed up on UK shores, and the pollution is also ending up in humans.

In 2018 the World Health Organisation announced a review into the potential risks of plastic in drinking water after analysis found that more than 90% of the world’s most popular bottled water brands contained tiny pieces of plastic. The UK banned plastic microbeads in cosmetics and personal care products in January 2019, and the EU has proposed new measures to curb their use.

To test their technique, they added particles to 47 samples of lung, liver, spleen and kidney tissue obtained from a tissue bank established to study neurodegenerative diseases. Their results showed that the microplastics could be detected in every sample.

The scientists, whose work is being presented at a meeting of the American Chemical Society on Monday, said their technique would enable other researchers to determine contamination levels in human organs around the world.

“It would be naive to believe there is plastic everywhere but just not in us,” said Rolf Halden at Arizona State University. “We are now providing a research platform that will allow us and others to look for what is invisible – these particles too small for the naked eye to see. The risk [to health] really resides in the small particles.”

The analytical method developed allows the researchers to identify dozens of types of plastic, including the polyethylene terephthalate (PET) used in plastic drinks bottles and the polyethylene used in plastic bags.

They found bisphenol A (BPA), a chemical used to make plastics, in all 47 samples. The US Environmental Protection Agency is concerned about BPA because “it is a reproductive, developmental and systemic toxicant in animal studies”. The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.


Microplastic particles now discoverable in human organs

Microplastic and nanoplastic particles are now discoverable in human organs thanks to a new technique.

Microplastics have polluted the entire planet, from Arctic snow and Alpine soils to the deepest oceans. People are also known to consume them via food and water, and to breathe them in, but the potential impact on human health is not yet known.

The researchers expect to find the particles in human organs and have identified chemical traces of plastic in tissue. But isolating and characterising such minuscule fragments is difficult, and contamination from plastics in the air is also a challenge.

What are microplastics?

Microplastics, defined as pieces of plastic smaller than 5mm in size, are shed by synthetic clothing being washed, vehicle tyres, and the spillage of plastic pellets used by manufacturers. The physical breakdown of plastic litter also creates them. Rain washes them into rivers and the sea, but they can also be blown by the wind, spread by flying insects, and end up in fields when treated sewage waste is used as fertiliser.

Studies have found microplastics in bottom-living sea creatures and sediments taken from the North Sea. Once ingested by small creatures, the microplastics move through the food chain. A study found microplastics in every one of 50 marine mammals washed up on UK shores, and the pollution is also ending up in humans.

In 2018 the World Health Organisation announced a review into the potential risks of plastic in drinking water after analysis found that more than 90% of the world’s most popular bottled water brands contained tiny pieces of plastic. The UK banned plastic microbeads in cosmetics and personal care products in January 2019, and the EU has proposed new measures to curb their use.

To test their technique, they added particles to 47 samples of lung, liver, spleen and kidney tissue obtained from a tissue bank established to study neurodegenerative diseases. Their results showed that the microplastics could be detected in every sample.

The scientists, whose work is being presented at a meeting of the American Chemical Society on Monday, said their technique would enable other researchers to determine contamination levels in human organs around the world.

“It would be naive to believe there is plastic everywhere but just not in us,” said Rolf Halden at Arizona State University. “We are now providing a research platform that will allow us and others to look for what is invisible – these particles too small for the naked eye to see. The risk [to health] really resides in the small particles.”

The analytical method developed allows the researchers to identify dozens of types of plastic, including the polyethylene terephthalate (PET) used in plastic drinks bottles and the polyethylene used in plastic bags.

They found bisphenol A (BPA), a chemical used to make plastics, in all 47 samples. The US Environmental Protection Agency is concerned about BPA because “it is a reproductive, developmental and systemic toxicant in animal studies”. The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.


Microplastic particles now discoverable in human organs

Microplastic and nanoplastic particles are now discoverable in human organs thanks to a new technique.

Microplastics have polluted the entire planet, from Arctic snow and Alpine soils to the deepest oceans. People are also known to consume them via food and water, and to breathe them in, but the potential impact on human health is not yet known.

The researchers expect to find the particles in human organs and have identified chemical traces of plastic in tissue. But isolating and characterising such minuscule fragments is difficult, and contamination from plastics in the air is also a challenge.

What are microplastics?

Microplastics, defined as pieces of plastic smaller than 5mm in size, are shed by synthetic clothing being washed, vehicle tyres, and the spillage of plastic pellets used by manufacturers. The physical breakdown of plastic litter also creates them. Rain washes them into rivers and the sea, but they can also be blown by the wind, spread by flying insects, and end up in fields when treated sewage waste is used as fertiliser.

Studies have found microplastics in bottom-living sea creatures and sediments taken from the North Sea. Once ingested by small creatures, the microplastics move through the food chain. A study found microplastics in every one of 50 marine mammals washed up on UK shores, and the pollution is also ending up in humans.

In 2018 the World Health Organisation announced a review into the potential risks of plastic in drinking water after analysis found that more than 90% of the world’s most popular bottled water brands contained tiny pieces of plastic. The UK banned plastic microbeads in cosmetics and personal care products in January 2019, and the EU has proposed new measures to curb their use.

To test their technique, they added particles to 47 samples of lung, liver, spleen and kidney tissue obtained from a tissue bank established to study neurodegenerative diseases. Their results showed that the microplastics could be detected in every sample.

The scientists, whose work is being presented at a meeting of the American Chemical Society on Monday, said their technique would enable other researchers to determine contamination levels in human organs around the world.

“It would be naive to believe there is plastic everywhere but just not in us,” said Rolf Halden at Arizona State University. “We are now providing a research platform that will allow us and others to look for what is invisible – these particles too small for the naked eye to see. The risk [to health] really resides in the small particles.”

The analytical method developed allows the researchers to identify dozens of types of plastic, including the polyethylene terephthalate (PET) used in plastic drinks bottles and the polyethylene used in plastic bags.

They found bisphenol A (BPA), a chemical used to make plastics, in all 47 samples. The US Environmental Protection Agency is concerned about BPA because “it is a reproductive, developmental and systemic toxicant in animal studies”. The researchers examined lung, liver, spleen and kidney tissue as these organs are likely to be exposed to microplastics or collect them.

“We never want to be alarmist, but it is concerning that these non-biodegradable materials that are present everywhere [may] enter and accumulate in human tissues, and we don’t know the possible health effects,” said Varun Kelkar of Arizona State University, part of the research team.

“Once we get a better idea of what’s in the tissues, we can conduct epidemiological studies to assess human health outcomes,” he said. “That way, we can start to understand the potential health risks, if any.”

Charles Rolsky, another member of the team, said: “In a few short decades, we’ve gone from seeing plastic as a wonderful benefit to considering it a threat.”

Microplastics are those less than 5mm in diameter and nanoplastics have a diameter of less than 0.001mm. Both form largely from the abrasion of larger pieces of plastic dumped into the environment. Research in wildlife and laboratory animals has linked exposure to tiny plastics to infertility, inflammation and cancer.

The researchers are now testing tissues to find microplastics that accumulated during donors’ lifetimes. Donors to tissue banks often provide information on their lifestyles, diets and occupations, so this may help future work to determine the main ways in which people are exposed to microplastics.

The new methodology developed by the team to extract plastics from the tissues and analyse them will be shared online so other researchers can report their results in a standardised way. “This shared resource will help build a plastic exposure database so that we can compare exposures in organs and groups of people over time and geographic space,” said Halden.

Previous studies have shown people eat and breathe in at least 50,000 particles of microplastic a year and that microplastic pollution is raining down on city dwellers, with London, UK, having the highest level of four cities analysed last year. The particles can harbour toxic chemicals and harmful microbes and are known to harm some marine creatures.

Other work has shown different kinds of nanoparticles from air pollution are present in human hearts and brains, and have been linked to brain cancer.

This article was updated on 17 August 2020, after more information was provided to the Guardian by the researchers, to reflect the fact that the plastic particles had been inserted into the samples of human tissue.