Nieuwe recepten

CKE rapporteert nettoverlies in het derde kwartaal ondanks positieve verkopen

CKE rapporteert nettoverlies in het derde kwartaal ondanks positieve verkopen


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

CKE Restaurants Inc. boekte een verlies in het derde kwartaal, ondanks opwaartse verkooptrends voor zowel de Carl's Jr. als Hardee's quick-service merken, zei het bedrijf dinsdag.

Voor het kwartaal dat eindigde op 7 november, steeg de gemengde verkoop in dezelfde winkel in eigen winkels voor de twee merken met 1,9 procent, een stijging van 2 procent voor Carl's Jr. en 1,8 procent voor Hardee's.

Het was het derde opeenvolgende kwartaal van positieve verkopen in dezelfde winkel voor Carl's Jr. en het zesde voor Hardee's, zei Andrew Puzder, CKE-topman. Hij voegde eraan toe dat de positieve trends zich in de eerste weken van het vierde kwartaal hebben voortgezet.

De omzet steeg in het kwartaal met 2,8 procent tot $ 292,6 miljoen.

Het bedrijf rapporteerde echter een nettoverlies van $ 1,5 miljoen voor het kwartaal, vergeleken met een winst van $ 45.000 voor hetzelfde kwartaal een jaar geleden.

CKE zag een aanzienlijke stijging van de voedsel- en verpakkingskosten, vooral als gevolg van hogere grondstofprijzen voor rundvlees, olie en kaas, aldus het bedrijf.

Aan het einde van het kwartaal exploiteerde of franchiseerde het bedrijf 1.292 Carl's Jr. en 1.917 Hardee's restaurants.

Voorheen werd vorig jaar een beursgenoteerd bedrijf, het in Carpinteria, Californië gevestigde CKE, overgenomen door een dochteronderneming van investeringsmaatschappij Apollo Management VII LP.

Neem contact op met Lisa Jennings via [email protected]
Volg haar op Twitter: @livetodineout


Sentiment onder wereldwijde CFO's vertoont positieve signalen

Als positieve sentimenten besmettelijk zijn, hebben CFO's de koorts gevat. Gebaseerd op de laatste editie van Wereldwijde CFO-signalen, een rapport van Deloitte Touche Tohmatsu Limited, lijken financiële managers wereldwijd herstel te omarmen en hun zinnen te zetten op expansie, ondanks aanhoudende economische problemen (bijvoorbeeld de dreiging van een sluiting van de Amerikaanse regering en politieke onrust in het Midden-Oosten). In feite delen CFO's in veel van de 17 landen en regio's die rapporteren niet alleen meer optimisme in het derde kwartaal, maar ook meer actie. In het VK blijkt het ondernemersvertrouwen inderdaad uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's: een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen.

Voor het vijfde achtereenvolgende kwartaal is het optimisme onder de CFO's in het VK gestegen en ligt het nu dicht bij het hoogste punt in drie jaar. In België, waar het optimisme van CFO's het hoogste is in drie jaar, verwacht slechts 17% van de CFO's nu een recessie in de komende twee jaar (tegen 33% vorig kwartaal). En zelfs in Spanje, waar negatief economisch nieuws gebruikelijk is, is het percentage CFO's dat optimistisch is (40%) het hoogste sinds de lancering van het onderzoek.

Dat optimisme slaat over op de verwachtingen van veel CFO's. In Zwitserland verwachten bijvoorbeeld meer CFO's dat de marges voor het eerst sinds 2011 zullen stijgen in plaats van dalen. Ongeveer 58% van de CFO's in Oostenrijk verwacht een hogere omzet in het volgende kwartaal. En 85% van de CFO's van Zuidelijk Afrika gelooft dat 2014 zal leiden tot verbetering van de bedrijfsprestaties.

De trend is natuurlijk niet universeel. In Noord-Amerika laten CFO's hun nog steeds positieve vooruitzichten zich niet vertalen in hogere verwachtingen. De verwachtingen voor de omzetgroei daalden zelfs tot slechts 5%* en de winstgroei bereikte een nieuw dieptepunt van 8%*. Er zijn ook enkele uitschieters in Europa: in Noorwegen daalde het netto-optimisme in negatief gebied (-3%) vergeleken met zes maanden geleden, aangewakkerd door slechte verwachtingen in de detailhandel, en in Ierland daalde het in 2013 voor het eerst van een netto 36% in Q2 tot 28%.

Toch lijken CFO's over het algemeen onverschrokken vooruit te gaan. De M&A-activiteit zal naar verwachting toenemen in landen als Frankrijk, Nederland en Zweden. Driekwart van de CFO's in Ierland omschrijft hun strategie als expansief, evenals 40% van de CFO's in het VK. En het percentage Australische CFO's dat wil uitbreiden naar nieuwe markten of nieuwe producten/diensten wil introduceren, steeg van 47% naar 64%. Gezien de economische tegenslagen die CFO's de laatste tijd hebben meegemaakt, wie kan het hen kwalijk nemen dat ze de huidige "stabiliteit" maximaal benutten en waar mogelijk hun eigen remedies zoeken?

Een samenvatting van sentiment per geografie

De angst voor een uiteenvallen in de Europese Unie heeft plaatsgemaakt voor een voelbare stemming van vertrouwen in een groot deel van de regio. Het ondernemersvertrouwen blijkt duidelijk uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's in het VK, waarbij een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen. Meer dan 50% van de Zweedse CFO's voorspelt een grotere M&A-activiteit, evenals 75% van de Franse CFO's. Ondertussen melden ze in Zwitserland, waar 72% van de CFO's een omzetstijging verwachten, voor het eerst sinds 2011 ook positieve vooruitzichten voor het aannemen van personeel. En zelfs in Ierland, waar het optimisme van de CFO's daalde, gelooft een meerderheid van de CFO's dat hun bedrijven en de Ierse economie is al omgeslagen in groei.

Aziatisch-Pacifisch

Het Australische onderzoek weerspiegelt het verschil dat een verkiezing kan hebben op de vooruitzichten van CFO's. Het afgelopen kwartaal was het optimisme van de CFO het laagste sinds het begin van het onderzoek. In de nasleep van de verkiezingen in september van de door de conservatieve Liberale Partij geleide coalitie keerde het optimisme echter terug naar het hoogste niveau in tweeënhalf jaar. En dat vertrouwen zorgt voor een stijging van de operationele marges, de operationele cashflow, de kasposities, het personeelsbestand en de kapitaaluitgaven. Bovendien zijn de CFO's van Australië ook zelfverzekerd genoeg om agressievere strategieën te hanteren. Naast hun streven naar nieuwe producten en diensten, steeg het aandeel CFO's dat een grotere organische expansie verwachtte van 63% in het laatste kwartaal van 63% naar 76%.

Amerika

In Noord-Amerika spreekt 42% van de CFO's een verbeterd optimisme uit over de vooruitzichten van hun bedrijf, vergeleken met 24% die pessimisme uitdrukt. Een belangrijke reden voor aanhoudend optimisme is dat de meeste ondervraagde bedrijven een groot deel van hun inkomsten halen uit Noord-Amerika, het relatieve lichtpuntje van de regio. In feite beoordeelt 38% van de CFO's de economische gezondheid van de regio als meer goed dan slecht (tegenover 30%), en slechts 9% beoordeelt het als meer slecht dan goed. Bovendien verwacht meer dan de helft dat de economie over een jaar sterker zal zijn. Ter vergelijking: slechts 26% beschouwt de Chinese economie als goed, en slechts 27% verwacht dat het over een jaar beter zal zijn. Voor Europa zijn de cijfers respectievelijk 3% en 14%.

In zuidelijk Afrika beschouwt de meerderheid van de CFO's de prestaties van hun eigen bedrijf als verbeterd. In feite meldt slechts 31% van de CFO's in Zuid-Afrika en 16% van de andere CFO's in Zuid-Afrika dat de prestaties het afgelopen jaar zijn verslechterd. Tegelijkertijd verwachten de CFO's van Zuidelijk Afrika een gezonde economische groei (5%-5,8%) in de regio. En hoewel veel CFO's gericht zijn op defensieve strategieën, is er nog steeds een redelijke mate van openheid voor nieuwe kansen: ongeveer 43% van de CFO's in Zuid-Afrika geeft prioriteit aan investeringen in nieuwe capaciteit, evenals 46% in de rest van de regio.

Midden-Oosten

Tot slot, in het Midden-Oosten, hebben de aanhoudende politieke onzekerheden het CFO-optimisme het afgelopen jaar doen afnemen (hoewel het vrij positief blijft). Dat optimisme begint ook de landen in de regio te splitsen. Het optimisme onder de ondervraagde CFO's in Syrië daalde met 13%, terwijl financiële leiders in de VAE een netto toename van 75% rapporteerden. Terwijl CFO's in de regio verbeterde verwachtingen voor inkomsten, kapitaaluitgaven en aanwervingen voor de komende 12 maanden rapporteerden, is het aantal dat dit rapporteert 38% minder dan een jaar geleden, wat wijst op minder vertrouwen in hun vooruitzichten.

CFO-prioriteiten: wat er nu wereldwijd toe doet

Onzekerheid temmen

Onzekerheid is nu al vele kwartalen een constante metgezel. De bezorgdheid over onzekerheid lijkt echter in veel landen te zijn verdwenen, aangezien CFO's ermee hebben leren omgaan. In Ierland bijvoorbeeld geeft slechts 12% van de CFO's aan dat het niveau van externe financiële en economische onzekerheid waarmee hun bedrijf te maken heeft, hoog of zeer hoog is, vergeleken met 59% vorig kwartaal. In het VK beschouwt 62% van de CFO's de mate van onzekerheid als boven normaal, een daling van 97% twee jaar geleden. En in België is het percentage CFO's dat het niveau als hoog of zeer hoog beoordeelt de afgelopen 15 maanden gedaald van 53% naar 26%. Toch blijft de onzekerheid in Australië over het algemeen groot, en meer dan de helft van de CFO's verwacht dat dit nog zeker een jaar zo zal blijven. Maar wat als de onzekerheid omslaat in een crisis? In Oostenrijk lijkt het erop dat CFO's die mogelijkheid ter harte nemen: zo'n 54% van de ondervraagde CFO's is van mening dat ze goed uitgerust zijn om een ​​nieuwe financiële crisis het hoofd te bieden, en 7% denkt dat ze zeer goed uitgerust zijn. Bovendien zei een op de vier CFO's in het Midden-Oosten, toen hem werd gevraagd naar de bedrijfscontinuïteitsplannen van hun bedrijf, dat ze nog steeds geen plan hadden, ondanks de toegenomen instabiliteit in de regio. Hoe is dat voor vertrouwen?

Geen plek zoals thuis

Als het gaat om hoe ze groeivooruitzichten zien, bekijken CFO's ze vaak door een tamelijk kortzichtige lens. De CFO's van het VK zijn bijvoorbeeld van mening dat groei in hun regio het komende jaar een positiever effect zal hebben op hun investeringsplannen dan groei in opkomende markten of in de VS, Japan en Azië-Pacific. De Zweedse CFO's verwachten de beste groeimogelijkheden in de Scandinavische regio. En in het Midden-Oosten verkiezen CFO's expansie in hun eigen regio boven andere delen van de wereld. Ondertussen beschouwt 87% van de Zwitserse CFO's hun thuisland als een aantrekkelijke vestigingsplaats, en 70% van de Noord-Amerikaanse CFO's zegt dat economische groei in Noord-Amerika een topmotor is voor groei, meer dan twee keer het niveau van alle andere markten samen. CFO's zouden zich echter nog beter voelen over hun thuisland als regeringen hun advies zouden opvolgen. De CFO's van Australië zijn bijvoorbeeld van mening dat de belangrijkste prioriteiten voor hun nieuwe regering belastinghervormingen, het opbouwen van vertrouwen en stabiliteit en het verminderen van de bureaucratie moeten zijn. In Ierland zijn alle respondenten van mening dat de regering een verbeterde kredietlijn moet zoeken bij het permanente reddingsfonds van het Europees Stabiliteitsmechanisme zodra het land het reddingsprogramma heeft verlaten. En 75% van de CFO's in zuidelijk Afrika noemde corruptie als een van hun top vijf van politieke zorgen, wat wijst op groeiende ontevredenheid over de inspanningen van regeringen om een ​​dergelijke misdaad uit te roeien.

Werkgelegenheid Inches Forward

Na zoveel kwartalen van stagnerende werkgelegenheidsverwachtingen, moet elke beweging op dat front als goed nieuws worden beschouwd. In het Verenigd Koninkrijk hebben de verwachtingen voor het aannemen van personeel het hoogste punt in drie jaar bereikt. Elders wil 23% van de Oostenrijkse CFO's hun personeelsbestand in de komende maanden verhogen, tegen 15% in het afgelopen kwartaal. En in Zwitserland is er voor het eerst sinds 2011 een positieve trend in het aannemen van personeel, een stijging van 5%. Het is natuurlijk mogelijk dat er geen verband bestaat tussen het werkgelegenheidsniveau en het optimisme van de CFO. In Noorwegen bijvoorbeeld, waar de werkloosheid laag blijft en de prognose voor 2013 een werkloosheid van 3,6% is, daalde het optimisme van de CFO in het derde kwartaal volgens het Noorse statistiekbureau. Toch kan worden gesteld dat de personeelsbezetting en het gebrek aan voldoende middelen op de een of andere manier stressfactoren zijn voor CFO's. In zuidelijk Afrika bijvoorbeeld noemden CFO's "buitensporige werklast, rollen en verantwoordelijkheden" en "onvoldoende ondersteunend personeel" als twee van hun top drie werkstressoren, waarbij de nadruk werd gelegd op de algemene tekorten aan vaardigheden in Afrika en de noodzaak van voortdurende inspanningen om onderwijs en opleiding te verbeteren op het continent.

De rol van strateeg omarmen

In een omgeving waarin bedrijven zich voortdurend moeten aanpassen en snel moeten reageren op veranderingen, spelen CFO's steeds meer de rol van strateeg, nemen ze deel aan de besluitvorming en versterken ze hun relatie met hun CEO's.

In Spanje melden CFO's bijvoorbeeld dat hun belangrijkste interne uitdaging erin bestaat om "de bedrijfsstrategie en operationele prioriteiten te beïnvloeden", meer dan "het verzekeren van financiering, liquiditeit en aanvaardbare kapitaalkosten". Ondertussen besteden de Argentijnse CFO's 25% van hun tijd aan de rol van strateeg, tegenover 23% in de laatste enquête. En het is veilig om te zeggen dat CFO's in veel landen groen licht hebben moeten geven voor de omschakeling van defensieve naar expansieve strategieën. Maar wat betekent het in de praktijk om de rol van strateeg op zich te nemen? Dat was een vraag aan de CFO's van Noord-Amerika, die opmerkten dat ze een steeds grotere stem hebben in strategische beslissingen, vooral bij 'bedrijfs'- of 'cross-unit'-beslissingen. Als CFO's aanspraak maken op een mindere stem in een bepaald type beslissing, is dat meestal omdat ze het besluitvormingsproces leiden en vermoedelijk objectief in plaats van subjectief inzicht verschaffen.

*Alle getallen met sterretjes zijn gemiddelden die zijn aangepast om de effecten van sterke uitbijters te elimineren.


Sentiment onder wereldwijde CFO's vertoont positieve signalen

Als positieve sentimenten besmettelijk zijn, hebben CFO's de koorts gevat. Gebaseerd op de laatste editie van Wereldwijde CFO-signalen, een rapport van Deloitte Touche Tohmatsu Limited, lijken financiële managers wereldwijd herstel te omarmen en hun zinnen te zetten op expansie, ondanks aanhoudende economische problemen (bijvoorbeeld de dreiging van een sluiting van de Amerikaanse regering en politieke onrust in het Midden-Oosten). In feite delen CFO's in veel van de 17 landen en regio's die rapporteren niet alleen meer optimisme in het derde kwartaal, maar ook meer actie. In het VK blijkt het ondernemersvertrouwen inderdaad uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's: een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen.

Voor het vijfde achtereenvolgende kwartaal is het optimisme onder de CFO's in het VK gestegen en ligt het nu dicht bij het hoogste punt in drie jaar. In België, waar het optimisme van CFO's het hoogste is in drie jaar, verwacht slechts 17% van de CFO's nu een recessie in de komende twee jaar (tegen 33% vorig kwartaal). En zelfs in Spanje, waar negatief economisch nieuws gebruikelijk is, is het percentage CFO's dat optimistisch is (40%) het hoogste sinds de lancering van het onderzoek.

Dat optimisme slaat over op de verwachtingen van veel CFO's. In Zwitserland verwachten bijvoorbeeld meer CFO's dat de marges voor het eerst sinds 2011 zullen stijgen in plaats van dalen. Ongeveer 58% van de CFO's in Oostenrijk verwacht een hogere omzet in het volgende kwartaal. En 85% van de CFO's van Zuidelijk Afrika gelooft dat 2014 zal leiden tot verbetering van de bedrijfsprestaties.

De trend is natuurlijk niet universeel. In Noord-Amerika laten CFO's hun nog steeds positieve vooruitzichten zich niet vertalen in hogere verwachtingen. De verwachtingen voor de omzetgroei daalden zelfs tot slechts 5%* en de winstgroei bereikte een nieuw dieptepunt van 8%*. Er zijn ook enkele uitschieters in Europa: in Noorwegen daalde het netto-optimisme in negatief gebied (-3%) vergeleken met zes maanden geleden, aangewakkerd door slechte verwachtingen in de detailhandel, en in Ierland daalde het in 2013 voor het eerst van een netto 36% in Q2 tot 28%.

Toch lijken CFO's over het algemeen onverschrokken vooruit te gaan. De M&A-activiteit zal naar verwachting toenemen in landen als Frankrijk, Nederland en Zweden. Driekwart van de CFO's in Ierland omschrijft hun strategie als expansief, evenals 40% van de CFO's in het VK. En het percentage Australische CFO's dat wil uitbreiden naar nieuwe markten of nieuwe producten/diensten wil introduceren, steeg van 47% naar 64%. Gezien de economische tegenslagen die CFO's de laatste tijd hebben meegemaakt, wie kan het hen kwalijk nemen dat ze de huidige "stabiliteit" maximaal benutten en waar mogelijk hun eigen remedies zoeken?

Een samenvatting van sentiment per geografie

De angst voor een uiteenvallen in de Europese Unie heeft plaatsgemaakt voor een voelbare stemming van vertrouwen in een groot deel van de regio. Het ondernemersvertrouwen blijkt duidelijk uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's in het VK, waarbij een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen. Meer dan 50% van de Zweedse CFO's voorspelt een grotere M&A-activiteit, evenals 75% van de Franse CFO's. Ondertussen melden ze in Zwitserland, waar 72% van de CFO's een omzetstijging verwachten, voor het eerst sinds 2011 ook positieve vooruitzichten voor het aannemen van personeel. En zelfs in Ierland, waar het optimisme van de CFO's daalde, gelooft een meerderheid van de CFO's dat hun bedrijven en de Ierse economie is al omgeslagen in groei.

Aziatisch-Pacifisch

Het Australische onderzoek weerspiegelt het verschil dat een verkiezing kan hebben op de vooruitzichten van CFO's. Het afgelopen kwartaal was het optimisme van de CFO het laagste sinds het begin van het onderzoek. In de nasleep van de verkiezingen in september van de door de conservatieve Liberale Partij geleide coalitie keerde het optimisme echter terug naar het hoogste niveau in tweeënhalf jaar. En dat vertrouwen zorgt voor een stijging van de operationele marges, de operationele cashflow, de kasposities, het personeelsbestand en de kapitaaluitgaven. Bovendien zijn de CFO's van Australië ook zelfverzekerd genoeg om agressievere strategieën te hanteren. Naast hun streven naar nieuwe producten en diensten, steeg het aandeel CFO's dat een grotere organische expansie verwachtte van 63% in het laatste kwartaal van 63% naar 76%.

Amerika

In Noord-Amerika spreekt 42% van de CFO's een verbeterd optimisme uit over de vooruitzichten van hun bedrijf, vergeleken met 24% die pessimisme uitdrukt. Een belangrijke reden voor aanhoudend optimisme is dat de meeste ondervraagde bedrijven een groot deel van hun inkomsten halen uit Noord-Amerika, het relatieve lichtpuntje van de regio. In feite beoordeelt 38% van de CFO's de economische gezondheid van de regio als meer goed dan slecht (tegenover 30%), en slechts 9% beoordeelt het als meer slecht dan goed. Bovendien verwacht meer dan de helft dat de economie over een jaar sterker zal zijn. Ter vergelijking: slechts 26% beschouwt de Chinese economie als goed, en slechts 27% verwacht dat het over een jaar beter zal zijn. Voor Europa zijn de cijfers respectievelijk 3% en 14%.

In zuidelijk Afrika beschouwt de meerderheid van de CFO's de prestaties van hun eigen bedrijf als verbeterd. In feite meldt slechts 31% van de CFO's in Zuid-Afrika en 16% van de andere CFO's in Zuid-Afrika dat de prestaties het afgelopen jaar zijn verslechterd. Tegelijkertijd verwachten de CFO's van Zuidelijk Afrika een gezonde economische groei (5%-5,8%) in de regio. En hoewel veel CFO's gericht zijn op defensieve strategieën, is er nog steeds een redelijke mate van openheid voor nieuwe kansen: ongeveer 43% van de CFO's in Zuid-Afrika geeft prioriteit aan investeringen in nieuwe capaciteit, evenals 46% in de rest van de regio.

Midden-Oosten

Tot slot, in het Midden-Oosten, hebben de aanhoudende politieke onzekerheden het CFO-optimisme het afgelopen jaar doen afnemen (hoewel het vrij positief blijft). Dat optimisme begint ook de landen in de regio te splitsen. Het optimisme onder ondervraagde CFO's in Syrië daalde met 13%, terwijl financiële leiders in de VAE een netto stijging van 75% rapporteerden. Terwijl CFO's in de regio verbeterde verwachtingen voor inkomsten, kapitaaluitgaven en aanwervingen voor de komende 12 maanden rapporteerden, is het aantal dat dit rapporteert 38% minder dan een jaar geleden, wat wijst op minder vertrouwen in hun vooruitzichten.

CFO-prioriteiten: wat er nu wereldwijd toe doet

Onzekerheid temmen

Onzekerheid is al vele kwartalen een constante metgezel.De bezorgdheid over onzekerheid lijkt echter in veel landen te zijn verdwenen, aangezien CFO's ermee hebben leren omgaan. In Ierland bijvoorbeeld geeft slechts 12% van de CFO's aan dat het niveau van externe financiële en economische onzekerheid waarmee hun bedrijf te maken heeft, hoog of zeer hoog is, vergeleken met 59% vorig kwartaal. In het VK beschouwt 62% van de CFO's de mate van onzekerheid als boven normaal, een daling van 97% twee jaar geleden. En in België is het percentage CFO's dat het niveau als hoog of zeer hoog beoordeelt de afgelopen 15 maanden gedaald van 53% naar 26%. Toch blijft de onzekerheid in Australië over het algemeen groot, en meer dan de helft van de CFO's verwacht dat dit nog zeker een jaar zo zal blijven. Maar wat als de onzekerheid omslaat in een crisis? In Oostenrijk lijkt het erop dat CFO's die mogelijkheid ter harte nemen: zo'n 54% van de ondervraagde CFO's is van mening dat ze goed uitgerust zijn om een ​​nieuwe financiële crisis het hoofd te bieden, en 7% denkt dat ze zeer goed uitgerust zijn. Bovendien zei een op de vier CFO's in het Midden-Oosten, toen hem werd gevraagd naar de bedrijfscontinuïteitsplannen van hun bedrijf, dat ze nog steeds geen plan hadden, ondanks de toegenomen instabiliteit in de regio. Hoe is dat voor vertrouwen?

Geen plek zoals thuis

Als het gaat om hoe ze groeivooruitzichten zien, bekijken CFO's ze vaak door een tamelijk kortzichtige lens. De CFO's van het VK zijn bijvoorbeeld van mening dat groei in hun regio het komende jaar een positiever effect zal hebben op hun investeringsplannen dan groei in opkomende markten of in de VS, Japan en Azië-Pacific. De Zweedse CFO's verwachten de beste groeimogelijkheden in de Scandinavische regio. En in het Midden-Oosten verkiezen CFO's expansie in hun eigen regio boven andere delen van de wereld. Ondertussen beschouwt 87% van de Zwitserse CFO's hun thuisland als een aantrekkelijke vestigingsplaats, en 70% van de Noord-Amerikaanse CFO's zegt dat economische groei in Noord-Amerika een topmotor is voor groei, meer dan twee keer het niveau van alle andere markten samen. CFO's zouden zich echter nog beter voelen over hun thuisland als regeringen hun advies zouden opvolgen. De CFO's van Australië zijn bijvoorbeeld van mening dat de belangrijkste prioriteiten voor hun nieuwe regering belastinghervormingen, het opbouwen van vertrouwen en stabiliteit en het verminderen van de bureaucratie moeten zijn. In Ierland zijn alle respondenten van mening dat de regering een verbeterde kredietlijn moet zoeken bij het permanente reddingsfonds van het Europees Stabiliteitsmechanisme zodra het land het reddingsprogramma heeft verlaten. En 75% van de CFO's in zuidelijk Afrika noemde corruptie als een van hun top vijf van politieke zorgen, wat wijst op groeiende ontevredenheid over de inspanningen van regeringen om een ​​dergelijke misdaad uit te roeien.

Werkgelegenheid Inches Forward

Na zoveel kwartalen van stagnerende werkgelegenheidsverwachtingen, moet elke beweging op dat front als goed nieuws worden beschouwd. In het Verenigd Koninkrijk hebben de verwachtingen voor het aannemen van personeel het hoogste punt in drie jaar bereikt. Elders wil 23% van de Oostenrijkse CFO's hun personeelsbestand in de komende maanden verhogen, tegen 15% in het afgelopen kwartaal. En in Zwitserland is er voor het eerst sinds 2011 een positieve trend in het aannemen van personeel, een stijging van 5%. Het is natuurlijk mogelijk dat er geen verband bestaat tussen het werkgelegenheidsniveau en het optimisme van de CFO. In Noorwegen bijvoorbeeld, waar de werkloosheid laag blijft en de prognose voor 2013 een werkloosheid van 3,6% is, daalde het optimisme van de CFO in het derde kwartaal volgens het Noorse statistiekbureau. Toch kan worden gesteld dat de personeelsbezetting en het gebrek aan voldoende middelen op de een of andere manier stressfactoren zijn voor CFO's. In zuidelijk Afrika bijvoorbeeld noemden CFO's "buitensporige werklast, rollen en verantwoordelijkheden" en "onvoldoende ondersteunend personeel" als twee van hun top drie werkstressoren, waarbij de nadruk werd gelegd op de algemene tekorten aan vaardigheden in Afrika en de noodzaak van voortdurende inspanningen om onderwijs en opleiding te verbeteren op het continent.

De rol van strateeg omarmen

In een omgeving waarin bedrijven zich voortdurend moeten aanpassen en snel moeten reageren op veranderingen, spelen CFO's steeds meer de rol van strateeg, nemen ze deel aan de besluitvorming en versterken ze hun relatie met hun CEO's.

In Spanje melden CFO's bijvoorbeeld dat hun belangrijkste interne uitdaging erin bestaat om "de bedrijfsstrategie en operationele prioriteiten te beïnvloeden", meer dan "het verzekeren van financiering, liquiditeit en aanvaardbare kapitaalkosten". Ondertussen besteden de Argentijnse CFO's 25% van hun tijd aan de rol van strateeg, tegenover 23% in de laatste enquête. En het is veilig om te zeggen dat CFO's in veel landen groen licht hebben moeten geven voor de omschakeling van defensieve naar expansieve strategieën. Maar wat betekent het in de praktijk om de rol van strateeg op zich te nemen? Dat was een vraag aan de CFO's van Noord-Amerika, die opmerkten dat ze een steeds grotere stem hebben in strategische beslissingen, vooral bij 'bedrijfs'- of 'cross-unit'-beslissingen. Als CFO's aanspraak maken op een mindere stem in een bepaald type beslissing, is dat meestal omdat ze het besluitvormingsproces leiden en vermoedelijk objectief in plaats van subjectief inzicht verschaffen.

*Alle getallen met sterretjes zijn gemiddelden die zijn aangepast om de effecten van sterke uitbijters te elimineren.


Sentiment onder wereldwijde CFO's vertoont positieve signalen

Als positieve sentimenten besmettelijk zijn, hebben CFO's de koorts gevat. Gebaseerd op de laatste editie van Wereldwijde CFO-signalen, een rapport van Deloitte Touche Tohmatsu Limited, lijken financiële managers wereldwijd herstel te omarmen en hun zinnen te zetten op expansie, ondanks aanhoudende economische problemen (bijvoorbeeld de dreiging van een sluiting van de Amerikaanse regering en politieke onrust in het Midden-Oosten). In feite delen CFO's in veel van de 17 landen en regio's die rapporteren niet alleen meer optimisme in het derde kwartaal, maar ook meer actie. In het VK blijkt het ondernemersvertrouwen inderdaad uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's: een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen.

Voor het vijfde achtereenvolgende kwartaal is het optimisme onder de CFO's in het VK gestegen en ligt het nu dicht bij het hoogste punt in drie jaar. In België, waar het optimisme van CFO's het hoogste is in drie jaar, verwacht slechts 17% van de CFO's nu een recessie in de komende twee jaar (tegen 33% vorig kwartaal). En zelfs in Spanje, waar negatief economisch nieuws gebruikelijk is, is het percentage CFO's dat optimistisch is (40%) het hoogste sinds de lancering van het onderzoek.

Dat optimisme slaat over op de verwachtingen van veel CFO's. In Zwitserland verwachten bijvoorbeeld meer CFO's dat de marges voor het eerst sinds 2011 zullen stijgen in plaats van dalen. Ongeveer 58% van de CFO's in Oostenrijk verwacht een hogere omzet in het volgende kwartaal. En 85% van de CFO's van Zuidelijk Afrika gelooft dat 2014 zal leiden tot verbetering van de bedrijfsprestaties.

De trend is natuurlijk niet universeel. In Noord-Amerika laten CFO's hun nog steeds positieve vooruitzichten zich niet vertalen in hogere verwachtingen. De verwachtingen voor de omzetgroei daalden zelfs tot slechts 5%* en de winstgroei bereikte een nieuw dieptepunt van 8%*. Er zijn ook enkele uitschieters in Europa: in Noorwegen daalde het netto-optimisme in negatief gebied (-3%) vergeleken met zes maanden geleden, aangewakkerd door slechte verwachtingen in de detailhandel, en in Ierland daalde het in 2013 voor het eerst van een netto 36% in Q2 tot 28%.

Toch lijken CFO's over het algemeen onverschrokken vooruit te gaan. De M&A-activiteit zal naar verwachting toenemen in landen als Frankrijk, Nederland en Zweden. Driekwart van de CFO's in Ierland omschrijft hun strategie als expansief, evenals 40% van de CFO's in het VK. En het percentage Australische CFO's dat wil uitbreiden naar nieuwe markten of nieuwe producten/diensten wil introduceren, steeg van 47% naar 64%. Gezien de economische tegenslagen die CFO's de laatste tijd hebben meegemaakt, wie kan het hen kwalijk nemen dat ze de huidige "stabiliteit" maximaal benutten en waar mogelijk hun eigen remedies zoeken?

Een samenvatting van sentiment per geografie

De angst voor een uiteenvallen in de Europese Unie heeft plaatsgemaakt voor een voelbare stemming van vertrouwen in een groot deel van de regio. Het ondernemersvertrouwen blijkt duidelijk uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's in het VK, waarbij een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen. Meer dan 50% van de Zweedse CFO's voorspelt een grotere M&A-activiteit, evenals 75% van de Franse CFO's. Ondertussen melden ze in Zwitserland, waar 72% van de CFO's een omzetstijging verwachten, voor het eerst sinds 2011 ook positieve vooruitzichten voor het aannemen van personeel. En zelfs in Ierland, waar het optimisme van de CFO's daalde, gelooft een meerderheid van de CFO's dat hun bedrijven en de Ierse economie is al omgeslagen in groei.

Aziatisch-Pacifisch

Het Australische onderzoek weerspiegelt het verschil dat een verkiezing kan hebben op de vooruitzichten van CFO's. Het afgelopen kwartaal was het optimisme van de CFO het laagste sinds het begin van het onderzoek. In de nasleep van de verkiezingen in september van de door de conservatieve Liberale Partij geleide coalitie keerde het optimisme echter terug naar het hoogste niveau in tweeënhalf jaar. En dat vertrouwen zorgt voor een stijging van de operationele marges, de operationele cashflow, de kasposities, het personeelsbestand en de kapitaaluitgaven. Bovendien zijn de CFO's van Australië ook zelfverzekerd genoeg om agressievere strategieën te hanteren. Naast hun streven naar nieuwe producten en diensten, steeg het aandeel CFO's dat een grotere organische expansie verwachtte van 63% in het laatste kwartaal van 63% naar 76%.

Amerika

In Noord-Amerika spreekt 42% van de CFO's een verbeterd optimisme uit over de vooruitzichten van hun bedrijf, vergeleken met 24% die pessimisme uitdrukt. Een belangrijke reden voor aanhoudend optimisme is dat de meeste ondervraagde bedrijven een groot deel van hun inkomsten halen uit Noord-Amerika, het relatieve lichtpuntje van de regio. In feite beoordeelt 38% van de CFO's de economische gezondheid van de regio als meer goed dan slecht (tegenover 30%), en slechts 9% beoordeelt het als meer slecht dan goed. Bovendien verwacht meer dan de helft dat de economie over een jaar sterker zal zijn. Ter vergelijking: slechts 26% beschouwt de Chinese economie als goed, en slechts 27% verwacht dat het over een jaar beter zal zijn. Voor Europa zijn de cijfers respectievelijk 3% en 14%.

In zuidelijk Afrika beschouwt de meerderheid van de CFO's de prestaties van hun eigen bedrijf als verbeterd. In feite meldt slechts 31% van de CFO's in Zuid-Afrika en 16% van de andere CFO's in Zuid-Afrika dat de prestaties het afgelopen jaar zijn verslechterd. Tegelijkertijd verwachten de CFO's van Zuidelijk Afrika een gezonde economische groei (5%-5,8%) in de regio. En hoewel veel CFO's gericht zijn op defensieve strategieën, is er nog steeds een redelijke mate van openheid voor nieuwe kansen: ongeveer 43% van de CFO's in Zuid-Afrika geeft prioriteit aan investeringen in nieuwe capaciteit, evenals 46% in de rest van de regio.

Midden-Oosten

Tot slot, in het Midden-Oosten, hebben de aanhoudende politieke onzekerheden het CFO-optimisme het afgelopen jaar doen afnemen (hoewel het vrij positief blijft). Dat optimisme begint ook de landen in de regio te splitsen. Het optimisme onder ondervraagde CFO's in Syrië daalde met 13%, terwijl financiële leiders in de VAE een netto stijging van 75% rapporteerden. Terwijl CFO's in de regio verbeterde verwachtingen voor inkomsten, kapitaaluitgaven en aanwervingen voor de komende 12 maanden rapporteerden, is het aantal dat dit rapporteert 38% minder dan een jaar geleden, wat wijst op minder vertrouwen in hun vooruitzichten.

CFO-prioriteiten: wat er nu wereldwijd toe doet

Onzekerheid temmen

Onzekerheid is al vele kwartalen een constante metgezel. De bezorgdheid over onzekerheid lijkt echter in veel landen te zijn verdwenen, aangezien CFO's ermee hebben leren omgaan. In Ierland bijvoorbeeld geeft slechts 12% van de CFO's aan dat het niveau van externe financiële en economische onzekerheid waarmee hun bedrijf te maken heeft, hoog of zeer hoog is, vergeleken met 59% vorig kwartaal. In het VK beschouwt 62% van de CFO's de mate van onzekerheid als boven normaal, een daling van 97% twee jaar geleden. En in België is het percentage CFO's dat het niveau als hoog of zeer hoog beoordeelt de afgelopen 15 maanden gedaald van 53% naar 26%. Toch blijft de onzekerheid in Australië over het algemeen groot, en meer dan de helft van de CFO's verwacht dat dit nog zeker een jaar zo zal blijven. Maar wat als de onzekerheid omslaat in een crisis? In Oostenrijk lijkt het erop dat CFO's die mogelijkheid ter harte nemen: zo'n 54% van de ondervraagde CFO's is van mening dat ze goed uitgerust zijn om een ​​nieuwe financiële crisis het hoofd te bieden, en 7% denkt dat ze zeer goed uitgerust zijn. Bovendien zei een op de vier CFO's in het Midden-Oosten, toen hem werd gevraagd naar de bedrijfscontinuïteitsplannen van hun bedrijf, dat ze nog steeds geen plan hadden, ondanks de toegenomen instabiliteit in de regio. Hoe is dat voor vertrouwen?

Geen plek zoals thuis

Als het gaat om hoe ze groeivooruitzichten zien, bekijken CFO's ze vaak door een tamelijk kortzichtige lens. De CFO's van het VK zijn bijvoorbeeld van mening dat groei in hun regio het komende jaar een positiever effect zal hebben op hun investeringsplannen dan groei in opkomende markten of in de VS, Japan en Azië-Pacific. De Zweedse CFO's verwachten de beste groeimogelijkheden in de Scandinavische regio. En in het Midden-Oosten verkiezen CFO's expansie in hun eigen regio boven andere delen van de wereld. Ondertussen beschouwt 87% van de Zwitserse CFO's hun thuisland als een aantrekkelijke vestigingsplaats, en 70% van de Noord-Amerikaanse CFO's zegt dat economische groei in Noord-Amerika een topmotor is voor groei, meer dan twee keer het niveau van alle andere markten samen. CFO's zouden zich echter nog beter voelen over hun thuisland als regeringen hun advies zouden opvolgen. De CFO's van Australië zijn bijvoorbeeld van mening dat de belangrijkste prioriteiten voor hun nieuwe regering belastinghervormingen, het opbouwen van vertrouwen en stabiliteit en het verminderen van de bureaucratie moeten zijn. In Ierland zijn alle respondenten van mening dat de regering een verbeterde kredietlijn moet zoeken bij het permanente reddingsfonds van het Europees Stabiliteitsmechanisme zodra het land het reddingsprogramma heeft verlaten. En 75% van de CFO's in zuidelijk Afrika noemde corruptie als een van hun top vijf van politieke zorgen, wat wijst op groeiende ontevredenheid over de inspanningen van regeringen om een ​​dergelijke misdaad uit te roeien.

Werkgelegenheid Inches Forward

Na zoveel kwartalen van stagnerende werkgelegenheidsverwachtingen, moet elke beweging op dat front als goed nieuws worden beschouwd. In het Verenigd Koninkrijk hebben de verwachtingen voor het aannemen van personeel het hoogste punt in drie jaar bereikt. Elders wil 23% van de Oostenrijkse CFO's hun personeelsbestand in de komende maanden verhogen, tegen 15% in het afgelopen kwartaal. En in Zwitserland is er voor het eerst sinds 2011 een positieve trend in het aannemen van personeel, een stijging van 5%. Het is natuurlijk mogelijk dat er geen verband bestaat tussen het werkgelegenheidsniveau en het optimisme van de CFO. In Noorwegen bijvoorbeeld, waar de werkloosheid laag blijft en de prognose voor 2013 een werkloosheid van 3,6% is, daalde het optimisme van de CFO in het derde kwartaal volgens het Noorse statistiekbureau. Toch kan worden gesteld dat de personeelsbezetting en het gebrek aan voldoende middelen op de een of andere manier stressfactoren zijn voor CFO's. In zuidelijk Afrika bijvoorbeeld noemden CFO's "buitensporige werklast, rollen en verantwoordelijkheden" en "onvoldoende ondersteunend personeel" als twee van hun top drie werkstressoren, waarbij de nadruk werd gelegd op de algemene tekorten aan vaardigheden in Afrika en de noodzaak van voortdurende inspanningen om onderwijs en opleiding te verbeteren op het continent.

De rol van strateeg omarmen

In een omgeving waarin bedrijven zich voortdurend moeten aanpassen en snel moeten reageren op veranderingen, spelen CFO's steeds meer de rol van strateeg, nemen ze deel aan de besluitvorming en versterken ze hun relatie met hun CEO's.

In Spanje melden CFO's bijvoorbeeld dat hun belangrijkste interne uitdaging erin bestaat om "de bedrijfsstrategie en operationele prioriteiten te beïnvloeden", meer dan "het verzekeren van financiering, liquiditeit en aanvaardbare kapitaalkosten". Ondertussen besteden de Argentijnse CFO's 25% van hun tijd aan de rol van strateeg, tegenover 23% in de laatste enquête. En het is veilig om te zeggen dat CFO's in veel landen groen licht hebben moeten geven voor de omschakeling van defensieve naar expansieve strategieën. Maar wat betekent het in de praktijk om de rol van strateeg op zich te nemen? Dat was een vraag aan de CFO's van Noord-Amerika, die opmerkten dat ze een steeds grotere stem hebben in strategische beslissingen, vooral bij 'bedrijfs'- of 'cross-unit'-beslissingen. Als CFO's aanspraak maken op een mindere stem in een bepaald type beslissing, is dat meestal omdat ze het besluitvormingsproces leiden en vermoedelijk objectief in plaats van subjectief inzicht verschaffen.

*Alle getallen met sterretjes zijn gemiddelden die zijn aangepast om de effecten van sterke uitbijters te elimineren.


Sentiment onder wereldwijde CFO's vertoont positieve signalen

Als positieve sentimenten besmettelijk zijn, hebben CFO's de koorts gevat. Gebaseerd op de laatste editie van Wereldwijde CFO-signalen, een rapport van Deloitte Touche Tohmatsu Limited, lijken financiële managers wereldwijd herstel te omarmen en hun zinnen te zetten op expansie, ondanks aanhoudende economische problemen (bijvoorbeeld de dreiging van een sluiting van de Amerikaanse regering en politieke onrust in het Midden-Oosten). In feite delen CFO's in veel van de 17 landen en regio's die rapporteren niet alleen meer optimisme in het derde kwartaal, maar ook meer actie. In het VK blijkt het ondernemersvertrouwen inderdaad uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's: een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen.

Voor het vijfde achtereenvolgende kwartaal is het optimisme onder de CFO's in het VK gestegen en ligt het nu dicht bij het hoogste punt in drie jaar. In België, waar het optimisme van CFO's het hoogste is in drie jaar, verwacht slechts 17% van de CFO's nu een recessie in de komende twee jaar (tegen 33% vorig kwartaal). En zelfs in Spanje, waar negatief economisch nieuws gebruikelijk is, is het percentage CFO's dat optimistisch is (40%) het hoogste sinds de lancering van het onderzoek.

Dat optimisme slaat over op de verwachtingen van veel CFO's. In Zwitserland verwachten bijvoorbeeld meer CFO's dat de marges voor het eerst sinds 2011 zullen stijgen in plaats van dalen. Ongeveer 58% van de CFO's in Oostenrijk verwacht een hogere omzet in het volgende kwartaal. En 85% van de CFO's van Zuidelijk Afrika gelooft dat 2014 zal leiden tot verbetering van de bedrijfsprestaties.

De trend is natuurlijk niet universeel. In Noord-Amerika laten CFO's hun nog steeds positieve vooruitzichten zich niet vertalen in hogere verwachtingen. De verwachtingen voor de omzetgroei daalden zelfs tot slechts 5%* en de winstgroei bereikte een nieuw dieptepunt van 8%*. Er zijn ook enkele uitschieters in Europa: in Noorwegen daalde het netto-optimisme in negatief gebied (-3%) vergeleken met zes maanden geleden, aangewakkerd door slechte verwachtingen in de detailhandel, en in Ierland daalde het in 2013 voor het eerst van een netto 36% in Q2 tot 28%.

Toch lijken CFO's over het algemeen onverschrokken vooruit te gaan. De M&A-activiteit zal naar verwachting toenemen in landen als Frankrijk, Nederland en Zweden. Driekwart van de CFO's in Ierland omschrijft hun strategie als expansief, evenals 40% van de CFO's in het VK. En het percentage Australische CFO's dat wil uitbreiden naar nieuwe markten of nieuwe producten/diensten wil introduceren, steeg van 47% naar 64%. Gezien de economische tegenslagen die CFO's de laatste tijd hebben meegemaakt, wie kan het hen kwalijk nemen dat ze de huidige "stabiliteit" maximaal benutten en waar mogelijk hun eigen remedies zoeken?

Een samenvatting van sentiment per geografie

De angst voor een uiteenvallen in de Europese Unie heeft plaatsgemaakt voor een voelbare stemming van vertrouwen in een groot deel van de regio. Het ondernemersvertrouwen blijkt duidelijk uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's in het VK, waarbij een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen. Meer dan 50% van de Zweedse CFO's voorspelt een grotere M&A-activiteit, evenals 75% van de Franse CFO's. Ondertussen melden ze in Zwitserland, waar 72% van de CFO's een omzetstijging verwachten, voor het eerst sinds 2011 ook positieve vooruitzichten voor het aannemen van personeel. En zelfs in Ierland, waar het optimisme van de CFO's daalde, gelooft een meerderheid van de CFO's dat hun bedrijven en de Ierse economie is al omgeslagen in groei.

Aziatisch-Pacifisch

Het Australische onderzoek weerspiegelt het verschil dat een verkiezing kan hebben op de vooruitzichten van CFO's. Het afgelopen kwartaal was het optimisme van de CFO het laagste sinds het begin van het onderzoek. In de nasleep van de verkiezingen in september van de door de conservatieve Liberale Partij geleide coalitie keerde het optimisme echter terug naar het hoogste niveau in tweeënhalf jaar. En dat vertrouwen zorgt voor een stijging van de operationele marges, de operationele cashflow, de kasposities, het personeelsbestand en de kapitaaluitgaven. Bovendien zijn de CFO's van Australië ook zelfverzekerd genoeg om agressievere strategieën te hanteren. Naast hun streven naar nieuwe producten en diensten, steeg het aandeel CFO's dat een grotere organische expansie verwachtte van 63% in het laatste kwartaal van 63% naar 76%.

Amerika

In Noord-Amerika spreekt 42% van de CFO's een verbeterd optimisme uit over de vooruitzichten van hun bedrijf, vergeleken met 24% die pessimisme uitdrukt. Een belangrijke reden voor aanhoudend optimisme is dat de meeste ondervraagde bedrijven een groot deel van hun inkomsten halen uit Noord-Amerika, het relatieve lichtpuntje van de regio. In feite beoordeelt 38% van de CFO's de economische gezondheid van de regio als meer goed dan slecht (tegenover 30%), en slechts 9% beoordeelt het als meer slecht dan goed. Bovendien verwacht meer dan de helft dat de economie over een jaar sterker zal zijn. Ter vergelijking: slechts 26% beschouwt de Chinese economie als goed, en slechts 27% verwacht dat het over een jaar beter zal zijn. Voor Europa zijn de cijfers respectievelijk 3% en 14%.

In zuidelijk Afrika beschouwt de meerderheid van de CFO's de prestaties van hun eigen bedrijf als verbeterd. In feite meldt slechts 31% van de CFO's in Zuid-Afrika en 16% van de andere CFO's in Zuid-Afrika dat de prestaties het afgelopen jaar zijn verslechterd. Tegelijkertijd verwachten de CFO's van Zuidelijk Afrika een gezonde economische groei (5%-5,8%) in de regio. En hoewel veel CFO's gericht zijn op defensieve strategieën, is er nog steeds een redelijke mate van openheid voor nieuwe kansen: ongeveer 43% van de CFO's in Zuid-Afrika geeft prioriteit aan investeringen in nieuwe capaciteit, evenals 46% in de rest van de regio.

Midden-Oosten

Tot slot, in het Midden-Oosten, hebben de aanhoudende politieke onzekerheden het CFO-optimisme het afgelopen jaar doen afnemen (hoewel het vrij positief blijft). Dat optimisme begint ook de landen in de regio te splitsen. Het optimisme onder ondervraagde CFO's in Syrië daalde met 13%, terwijl financiële leiders in de VAE een netto stijging van 75% rapporteerden. Terwijl CFO's in de regio verbeterde verwachtingen voor inkomsten, kapitaaluitgaven en aanwervingen voor de komende 12 maanden rapporteerden, is het aantal dat dit rapporteert 38% minder dan een jaar geleden, wat wijst op minder vertrouwen in hun vooruitzichten.

CFO-prioriteiten: wat er nu wereldwijd toe doet

Onzekerheid temmen

Onzekerheid is al vele kwartalen een constante metgezel. De bezorgdheid over onzekerheid lijkt echter in veel landen te zijn verdwenen, aangezien CFO's ermee hebben leren omgaan. In Ierland bijvoorbeeld geeft slechts 12% van de CFO's aan dat het niveau van externe financiële en economische onzekerheid waarmee hun bedrijf te maken heeft, hoog of zeer hoog is, vergeleken met 59% vorig kwartaal. In het VK beschouwt 62% van de CFO's de mate van onzekerheid als boven normaal, een daling van 97% twee jaar geleden. En in België is het percentage CFO's dat het niveau als hoog of zeer hoog beoordeelt de afgelopen 15 maanden gedaald van 53% naar 26%. Toch blijft de onzekerheid in Australië over het algemeen groot, en meer dan de helft van de CFO's verwacht dat dit nog zeker een jaar zo zal blijven. Maar wat als de onzekerheid omslaat in een crisis? In Oostenrijk lijkt het erop dat CFO's die mogelijkheid ter harte nemen: zo'n 54% van de ondervraagde CFO's is van mening dat ze goed uitgerust zijn om een ​​nieuwe financiële crisis het hoofd te bieden, en 7% denkt dat ze zeer goed uitgerust zijn. Bovendien zei een op de vier CFO's in het Midden-Oosten, toen hem werd gevraagd naar de bedrijfscontinuïteitsplannen van hun bedrijf, dat ze nog steeds geen plan hadden, ondanks de toegenomen instabiliteit in de regio. Hoe is dat voor vertrouwen?

Geen plek zoals thuis

Als het gaat om hoe ze groeivooruitzichten zien, bekijken CFO's ze vaak door een tamelijk kortzichtige lens. De CFO's van het VK zijn bijvoorbeeld van mening dat groei in hun regio het komende jaar een positiever effect zal hebben op hun investeringsplannen dan groei in opkomende markten of in de VS, Japan en Azië-Pacific. De Zweedse CFO's verwachten de beste groeimogelijkheden in de Scandinavische regio. En in het Midden-Oosten verkiezen CFO's expansie in hun eigen regio boven andere delen van de wereld. Ondertussen beschouwt 87% van de Zwitserse CFO's hun thuisland als een aantrekkelijke vestigingsplaats, en 70% van de Noord-Amerikaanse CFO's zegt dat economische groei in Noord-Amerika een topmotor is voor groei, meer dan twee keer het niveau van alle andere markten samen. CFO's zouden zich echter nog beter voelen over hun thuisland als regeringen hun advies zouden opvolgen. De CFO's van Australië zijn bijvoorbeeld van mening dat de belangrijkste prioriteiten voor hun nieuwe regering belastinghervormingen, het opbouwen van vertrouwen en stabiliteit en het verminderen van de bureaucratie moeten zijn. In Ierland zijn alle respondenten van mening dat de regering een verbeterde kredietlijn moet zoeken bij het permanente reddingsfonds van het Europees Stabiliteitsmechanisme zodra het land het reddingsprogramma heeft verlaten. En 75% van de CFO's in zuidelijk Afrika noemde corruptie als een van hun top vijf van politieke zorgen, wat wijst op groeiende ontevredenheid over de inspanningen van regeringen om een ​​dergelijke misdaad uit te roeien.

Werkgelegenheid Inches Forward

Na zoveel kwartalen van stagnerende werkgelegenheidsverwachtingen, moet elke beweging op dat front als goed nieuws worden beschouwd. In het Verenigd Koninkrijk hebben de verwachtingen voor het aannemen van personeel het hoogste punt in drie jaar bereikt. Elders wil 23% van de Oostenrijkse CFO's hun personeelsbestand in de komende maanden verhogen, tegen 15% in het afgelopen kwartaal. En in Zwitserland is er voor het eerst sinds 2011 een positieve trend in het aannemen van personeel, een stijging van 5%. Het is natuurlijk mogelijk dat er geen verband bestaat tussen het werkgelegenheidsniveau en het optimisme van de CFO. In Noorwegen bijvoorbeeld, waar de werkloosheid laag blijft en de prognose voor 2013 een werkloosheid van 3,6% is, daalde het optimisme van de CFO in het derde kwartaal volgens het Noorse statistiekbureau. Toch kan worden gesteld dat de personeelsbezetting en het gebrek aan voldoende middelen op de een of andere manier stressfactoren zijn voor CFO's. In zuidelijk Afrika bijvoorbeeld noemden CFO's "buitensporige werklast, rollen en verantwoordelijkheden" en "onvoldoende ondersteunend personeel" als twee van hun top drie werkstressoren, waarbij de nadruk werd gelegd op de algemene tekorten aan vaardigheden in Afrika en de noodzaak van voortdurende inspanningen om onderwijs en opleiding te verbeteren op het continent.

De rol van strateeg omarmen

In een omgeving waarin bedrijven zich voortdurend moeten aanpassen en snel moeten reageren op veranderingen, spelen CFO's steeds meer de rol van strateeg, nemen ze deel aan de besluitvorming en versterken ze hun relatie met hun CEO's.

In Spanje melden CFO's bijvoorbeeld dat hun belangrijkste interne uitdaging erin bestaat om "de bedrijfsstrategie en operationele prioriteiten te beïnvloeden", meer dan "het verzekeren van financiering, liquiditeit en aanvaardbare kapitaalkosten". Ondertussen besteden de Argentijnse CFO's 25% van hun tijd aan de rol van strateeg, tegenover 23% in de laatste enquête. En het is veilig om te zeggen dat CFO's in veel landen groen licht hebben moeten geven voor de omschakeling van defensieve naar expansieve strategieën. Maar wat betekent het in de praktijk om de rol van strateeg op zich te nemen? Dat was een vraag aan de CFO's van Noord-Amerika, die opmerkten dat ze een steeds grotere stem hebben in strategische beslissingen, vooral bij 'bedrijfs'- of 'cross-unit'-beslissingen. Als CFO's aanspraak maken op een mindere stem in een bepaald type beslissing, is dat meestal omdat ze het besluitvormingsproces leiden en vermoedelijk objectief in plaats van subjectief inzicht verschaffen.

*Alle getallen met sterretjes zijn gemiddelden die zijn aangepast om de effecten van sterke uitbijters te elimineren.


Sentiment onder wereldwijde CFO's vertoont positieve signalen

Als positieve sentimenten besmettelijk zijn, hebben CFO's de koorts gevat. Gebaseerd op de laatste editie van Wereldwijde CFO-signalen, een rapport van Deloitte Touche Tohmatsu Limited, lijken financiële managers wereldwijd herstel te omarmen en hun zinnen te zetten op expansie, ondanks aanhoudende economische problemen (bijvoorbeeld de dreiging van een sluiting van de Amerikaanse regering en politieke onrust in het Midden-Oosten). In feite delen CFO's in veel van de 17 landen en regio's die rapporteren niet alleen meer optimisme in het derde kwartaal, maar ook meer actie. In het VK blijkt het ondernemersvertrouwen inderdaad uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's: een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen.

Voor het vijfde achtereenvolgende kwartaal is het optimisme onder de CFO's in het VK gestegen en ligt het nu dicht bij het hoogste punt in drie jaar. In België, waar het optimisme van CFO's het hoogste is in drie jaar, verwacht slechts 17% van de CFO's nu een recessie in de komende twee jaar (tegen 33% vorig kwartaal). En zelfs in Spanje, waar negatief economisch nieuws gebruikelijk is, is het percentage CFO's dat optimistisch is (40%) het hoogste sinds de lancering van het onderzoek.

Dat optimisme slaat over op de verwachtingen van veel CFO's. In Zwitserland verwachten bijvoorbeeld meer CFO's dat de marges voor het eerst sinds 2011 zullen stijgen in plaats van dalen. Ongeveer 58% van de CFO's in Oostenrijk verwacht een hogere omzet in het volgende kwartaal. En 85% van de CFO's van Zuidelijk Afrika gelooft dat 2014 zal leiden tot verbetering van de bedrijfsprestaties.

De trend is natuurlijk niet universeel. In Noord-Amerika laten CFO's hun nog steeds positieve vooruitzichten zich niet vertalen in hogere verwachtingen. De verwachtingen voor de omzetgroei daalden zelfs tot slechts 5%* en de winstgroei bereikte een nieuw dieptepunt van 8%*. Er zijn ook enkele uitschieters in Europa: in Noorwegen daalde het netto-optimisme in negatief gebied (-3%) vergeleken met zes maanden geleden, aangewakkerd door slechte verwachtingen in de detailhandel, en in Ierland daalde het in 2013 voor het eerst van een netto 36% in Q2 tot 28%.

Toch lijken CFO's over het algemeen onverschrokken vooruit te gaan. De M&A-activiteit zal naar verwachting toenemen in landen als Frankrijk, Nederland en Zweden. Driekwart van de CFO's in Ierland omschrijft hun strategie als expansief, evenals 40% van de CFO's in het VK. En het percentage Australische CFO's dat wil uitbreiden naar nieuwe markten of nieuwe producten/diensten wil introduceren, steeg van 47% naar 64%. Gezien de economische tegenslagen die CFO's de laatste tijd hebben meegemaakt, wie kan het hen kwalijk nemen dat ze de huidige "stabiliteit" maximaal benutten en waar mogelijk hun eigen remedies zoeken?

Een samenvatting van sentiment per geografie

De angst voor een uiteenvallen in de Europese Unie heeft plaatsgemaakt voor een voelbare stemming van vertrouwen in een groot deel van de regio. Het ondernemersvertrouwen blijkt duidelijk uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's in het VK, waarbij een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen. Meer dan 50% van de Zweedse CFO's voorspelt een grotere M&A-activiteit, evenals 75% van de Franse CFO's. Ondertussen melden ze in Zwitserland, waar 72% van de CFO's een omzetstijging verwachten, voor het eerst sinds 2011 ook positieve vooruitzichten voor het aannemen van personeel. En zelfs in Ierland, waar het optimisme van de CFO's daalde, gelooft een meerderheid van de CFO's dat hun bedrijven en de Ierse economie is al omgeslagen in groei.

Aziatisch-Pacifisch

Het Australische onderzoek weerspiegelt het verschil dat een verkiezing kan hebben op de vooruitzichten van CFO's. Het afgelopen kwartaal was het optimisme van de CFO het laagste sinds het begin van het onderzoek. In de nasleep van de verkiezingen in september van de door de conservatieve Liberale Partij geleide coalitie keerde het optimisme echter terug naar het hoogste niveau in tweeënhalf jaar. En dat vertrouwen zorgt voor een stijging van de operationele marges, de operationele cashflow, de kasposities, het personeelsbestand en de kapitaaluitgaven. Bovendien zijn de CFO's van Australië ook zelfverzekerd genoeg om agressievere strategieën te hanteren. Naast hun streven naar nieuwe producten en diensten, steeg het aandeel CFO's dat een grotere organische expansie verwachtte van 63% in het laatste kwartaal van 63% naar 76%.

Amerika

In Noord-Amerika spreekt 42% van de CFO's een verbeterd optimisme uit over de vooruitzichten van hun bedrijf, vergeleken met 24% die pessimisme uitdrukt. Een belangrijke reden voor aanhoudend optimisme is dat de meeste ondervraagde bedrijven een groot deel van hun inkomsten halen uit Noord-Amerika, het relatieve lichtpuntje van de regio. In feite beoordeelt 38% van de CFO's de economische gezondheid van de regio als meer goed dan slecht (tegenover 30%), en slechts 9% beoordeelt het als meer slecht dan goed. Bovendien verwacht meer dan de helft dat de economie over een jaar sterker zal zijn. Ter vergelijking: slechts 26% beschouwt de Chinese economie als goed, en slechts 27% verwacht dat het over een jaar beter zal zijn. Voor Europa zijn de cijfers respectievelijk 3% en 14%.

In zuidelijk Afrika beschouwt de meerderheid van de CFO's de prestaties van hun eigen bedrijf als verbeterd. In feite meldt slechts 31% van de CFO's in Zuid-Afrika en 16% van de andere CFO's in Zuid-Afrika dat de prestaties het afgelopen jaar zijn verslechterd. Tegelijkertijd verwachten de CFO's van Zuidelijk Afrika een gezonde economische groei (5%-5,8%) in de regio. En hoewel veel CFO's gericht zijn op defensieve strategieën, is er nog steeds een redelijke mate van openheid voor nieuwe kansen: ongeveer 43% van de CFO's in Zuid-Afrika geeft prioriteit aan investeringen in nieuwe capaciteit, evenals 46% in de rest van de regio.

Midden-Oosten

Tot slot, in het Midden-Oosten, hebben de aanhoudende politieke onzekerheden het CFO-optimisme het afgelopen jaar doen afnemen (hoewel het vrij positief blijft). Dat optimisme begint ook de landen in de regio te splitsen. Het optimisme onder ondervraagde CFO's in Syrië daalde met 13%, terwijl financiële leiders in de VAE een netto stijging van 75% rapporteerden. Terwijl CFO's in de regio verbeterde verwachtingen voor inkomsten, kapitaaluitgaven en aanwervingen voor de komende 12 maanden rapporteerden, is het aantal dat dit rapporteert 38% minder dan een jaar geleden, wat wijst op minder vertrouwen in hun vooruitzichten.

CFO-prioriteiten: wat er nu wereldwijd toe doet

Onzekerheid temmen

Onzekerheid is al vele kwartalen een constante metgezel. De bezorgdheid over onzekerheid lijkt echter in veel landen te zijn verdwenen, aangezien CFO's ermee hebben leren omgaan. In Ierland bijvoorbeeld geeft slechts 12% van de CFO's aan dat het niveau van externe financiële en economische onzekerheid waarmee hun bedrijf te maken heeft, hoog of zeer hoog is, vergeleken met 59% vorig kwartaal. In het VK beschouwt 62% van de CFO's de mate van onzekerheid als boven normaal, een daling van 97% twee jaar geleden. En in België is het percentage CFO's dat het niveau als hoog of zeer hoog beoordeelt de afgelopen 15 maanden gedaald van 53% naar 26%. Toch blijft de onzekerheid in Australië over het algemeen groot, en meer dan de helft van de CFO's verwacht dat dit nog zeker een jaar zo zal blijven. Maar wat als de onzekerheid omslaat in een crisis? In Oostenrijk lijkt het erop dat CFO's die mogelijkheid ter harte nemen: zo'n 54% van de ondervraagde CFO's is van mening dat ze goed uitgerust zijn om een ​​nieuwe financiële crisis het hoofd te bieden, en 7% denkt dat ze zeer goed uitgerust zijn. Bovendien zei een op de vier CFO's in het Midden-Oosten, toen hem werd gevraagd naar de bedrijfscontinuïteitsplannen van hun bedrijf, dat ze nog steeds geen plan hadden, ondanks de toegenomen instabiliteit in de regio. Hoe is dat voor vertrouwen?

Geen plek zoals thuis

Als het gaat om hoe ze groeivooruitzichten zien, bekijken CFO's ze vaak door een tamelijk kortzichtige lens. De CFO's van het VK zijn bijvoorbeeld van mening dat groei in hun regio het komende jaar een positiever effect zal hebben op hun investeringsplannen dan groei in opkomende markten of in de VS, Japan en Azië-Pacific. De Zweedse CFO's verwachten de beste groeimogelijkheden in de Scandinavische regio. En in het Midden-Oosten verkiezen CFO's expansie in hun eigen regio boven andere delen van de wereld. Ondertussen beschouwt 87% van de Zwitserse CFO's hun thuisland als een aantrekkelijke vestigingsplaats, en 70% van de Noord-Amerikaanse CFO's zegt dat economische groei in Noord-Amerika een topmotor is voor groei, meer dan twee keer het niveau van alle andere markten samen. CFO's zouden zich echter nog beter voelen over hun thuisland als regeringen hun advies zouden opvolgen. De CFO's van Australië zijn bijvoorbeeld van mening dat de belangrijkste prioriteiten voor hun nieuwe regering belastinghervormingen, het opbouwen van vertrouwen en stabiliteit en het verminderen van de bureaucratie moeten zijn. In Ierland zijn alle respondenten van mening dat de regering een verbeterde kredietlijn moet zoeken bij het permanente reddingsfonds van het Europees Stabiliteitsmechanisme zodra het land het reddingsprogramma heeft verlaten. En 75% van de CFO's in zuidelijk Afrika noemde corruptie als een van hun top vijf van politieke zorgen, wat wijst op groeiende ontevredenheid over de inspanningen van regeringen om een ​​dergelijke misdaad uit te roeien.

Werkgelegenheid Inches Forward

Na zoveel kwartalen van stagnerende werkgelegenheidsverwachtingen, moet elke beweging op dat front als goed nieuws worden beschouwd. In het Verenigd Koninkrijk hebben de verwachtingen voor het aannemen van personeel het hoogste punt in drie jaar bereikt. Elders wil 23% van de Oostenrijkse CFO's hun personeelsbestand in de komende maanden verhogen, tegen 15% in het afgelopen kwartaal. En in Zwitserland is er voor het eerst sinds 2011 een positieve trend in het aannemen van personeel, een stijging van 5%. Het is natuurlijk mogelijk dat er geen verband bestaat tussen het werkgelegenheidsniveau en het optimisme van de CFO. In Noorwegen bijvoorbeeld, waar de werkloosheid laag blijft en de prognose voor 2013 een werkloosheid van 3,6% is, daalde het optimisme van de CFO in het derde kwartaal volgens het Noorse statistiekbureau. Toch kan worden gesteld dat de personeelsbezetting en het gebrek aan voldoende middelen op de een of andere manier stressfactoren zijn voor CFO's. In zuidelijk Afrika bijvoorbeeld noemden CFO's "buitensporige werklast, rollen en verantwoordelijkheden" en "onvoldoende ondersteunend personeel" als twee van hun top drie werkstressoren, waarbij de nadruk werd gelegd op de algemene tekorten aan vaardigheden in Afrika en de noodzaak van voortdurende inspanningen om onderwijs en opleiding te verbeteren op het continent.

De rol van strateeg omarmen

In een omgeving waarin bedrijven zich voortdurend moeten aanpassen en snel moeten reageren op veranderingen, spelen CFO's steeds meer de rol van strateeg, nemen ze deel aan de besluitvorming en versterken ze hun relatie met hun CEO's.

In Spanje melden CFO's bijvoorbeeld dat hun belangrijkste interne uitdaging erin bestaat om "de bedrijfsstrategie en operationele prioriteiten te beïnvloeden", meer dan "het verzekeren van financiering, liquiditeit en aanvaardbare kapitaalkosten". Ondertussen besteden de Argentijnse CFO's 25% van hun tijd aan de rol van strateeg, tegenover 23% in de laatste enquête. En het is veilig om te zeggen dat CFO's in veel landen groen licht hebben moeten geven voor de omschakeling van defensieve naar expansieve strategieën. Maar wat betekent het in de praktijk om de rol van strateeg op zich te nemen? Dat was een vraag aan de CFO's van Noord-Amerika, die opmerkten dat ze een steeds grotere stem hebben in strategische beslissingen, vooral bij 'bedrijfs'- of 'cross-unit'-beslissingen. Als CFO's aanspraak maken op een mindere stem in een bepaald type beslissing, is dat meestal omdat ze het besluitvormingsproces leiden en vermoedelijk objectief in plaats van subjectief inzicht verschaffen.

*Alle getallen met sterretjes zijn gemiddelden die zijn aangepast om de effecten van sterke uitbijters te elimineren.


Sentiment onder wereldwijde CFO's vertoont positieve signalen

Als positieve sentimenten besmettelijk zijn, hebben CFO's de koorts gevat. Gebaseerd op de laatste editie van Wereldwijde CFO-signalen, een rapport van Deloitte Touche Tohmatsu Limited, lijken financiële managers wereldwijd herstel te omarmen en hun zinnen te zetten op expansie, ondanks aanhoudende economische problemen (bijvoorbeeld de dreiging van een sluiting van de Amerikaanse regering en politieke onrust in het Midden-Oosten). In feite delen CFO's in veel van de 17 landen en regio's die rapporteren niet alleen meer optimisme in het derde kwartaal, maar ook meer actie. In het VK blijkt het ondernemersvertrouwen inderdaad uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's: een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen.

Voor het vijfde achtereenvolgende kwartaal is het optimisme onder de CFO's in het VK gestegen en ligt het nu dicht bij het hoogste punt in drie jaar. In België, waar het optimisme van CFO's het hoogste is in drie jaar, verwacht slechts 17% van de CFO's nu een recessie in de komende twee jaar (tegen 33% vorig kwartaal). En zelfs in Spanje, waar negatief economisch nieuws gebruikelijk is, is het percentage CFO's dat optimistisch is (40%) het hoogste sinds de lancering van het onderzoek.

Dat optimisme slaat over op de verwachtingen van veel CFO's. In Zwitserland verwachten bijvoorbeeld meer CFO's dat de marges voor het eerst sinds 2011 zullen stijgen in plaats van dalen. Ongeveer 58% van de CFO's in Oostenrijk verwacht een hogere omzet in het volgende kwartaal. En 85% van de CFO's van Zuidelijk Afrika gelooft dat 2014 zal leiden tot verbetering van de bedrijfsprestaties.

De trend is natuurlijk niet universeel. In Noord-Amerika laten CFO's hun nog steeds positieve vooruitzichten zich niet vertalen in hogere verwachtingen. De verwachtingen voor de omzetgroei daalden zelfs tot slechts 5%* en de winstgroei bereikte een nieuw dieptepunt van 8%*. Er zijn ook enkele uitschieters in Europa: in Noorwegen daalde het netto-optimisme in negatief gebied (-3%) vergeleken met zes maanden geleden, aangewakkerd door slechte verwachtingen in de detailhandel, en in Ierland daalde het in 2013 voor het eerst van een netto 36% in Q2 tot 28%.

Toch lijken CFO's over het algemeen onverschrokken vooruit te gaan. De M&A-activiteit zal naar verwachting toenemen in landen als Frankrijk, Nederland en Zweden. Driekwart van de CFO's in Ierland omschrijft hun strategie als expansief, evenals 40% van de CFO's in het VK. En het percentage Australische CFO's dat wil uitbreiden naar nieuwe markten of nieuwe producten/diensten wil introduceren, steeg van 47% naar 64%. Gezien de economische tegenslagen die CFO's de laatste tijd hebben meegemaakt, wie kan het hen kwalijk nemen dat ze de huidige "stabiliteit" maximaal benutten en waar mogelijk hun eigen remedies zoeken?

Een samenvatting van sentiment per geografie

De angst voor een uiteenvallen in de Europese Unie heeft plaatsgemaakt voor een voelbare stemming van vertrouwen in een groot deel van de regio. Het ondernemersvertrouwen blijkt duidelijk uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's in het VK, waarbij een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen. Meer dan 50% van de Zweedse CFO's voorspelt een grotere M&A-activiteit, evenals 75% van de Franse CFO's. Ondertussen melden ze in Zwitserland, waar 72% van de CFO's een omzetstijging verwachten, voor het eerst sinds 2011 ook positieve vooruitzichten voor het aannemen van personeel. En zelfs in Ierland, waar het optimisme van de CFO's daalde, gelooft een meerderheid van de CFO's dat hun bedrijven en de Ierse economie is al omgeslagen in groei.

Aziatisch-Pacifisch

Het Australische onderzoek weerspiegelt het verschil dat een verkiezing kan hebben op de vooruitzichten van CFO's. Het afgelopen kwartaal was het optimisme van de CFO het laagste sinds het begin van het onderzoek. In de nasleep van de verkiezingen in september van de door de conservatieve Liberale Partij geleide coalitie keerde het optimisme echter terug naar het hoogste niveau in tweeënhalf jaar. En dat vertrouwen zorgt voor een stijging van de operationele marges, de operationele cashflow, de kasposities, het personeelsbestand en de kapitaaluitgaven. Bovendien zijn de CFO's van Australië ook zelfverzekerd genoeg om agressievere strategieën te hanteren. Naast hun streven naar nieuwe producten en diensten, steeg het aandeel CFO's dat een grotere organische expansie verwachtte van 63% in het laatste kwartaal van 63% naar 76%.

Amerika

In Noord-Amerika spreekt 42% van de CFO's een verbeterd optimisme uit over de vooruitzichten van hun bedrijf, vergeleken met 24% die pessimisme uitdrukt. Een belangrijke reden voor aanhoudend optimisme is dat de meeste ondervraagde bedrijven een groot deel van hun inkomsten halen uit Noord-Amerika, het relatieve lichtpuntje van de regio. In feite beoordeelt 38% van de CFO's de economische gezondheid van de regio als meer goed dan slecht (tegenover 30%), en slechts 9% beoordeelt het als meer slecht dan goed. Bovendien verwacht meer dan de helft dat de economie over een jaar sterker zal zijn. Ter vergelijking: slechts 26% beschouwt de Chinese economie als goed, en slechts 27% verwacht dat het over een jaar beter zal zijn. Voor Europa zijn de cijfers respectievelijk 3% en 14%.

In zuidelijk Afrika beschouwt de meerderheid van de CFO's de prestaties van hun eigen bedrijf als verbeterd. In feite meldt slechts 31% van de CFO's in Zuid-Afrika en 16% van de andere CFO's in Zuid-Afrika dat de prestaties het afgelopen jaar zijn verslechterd. Tegelijkertijd verwachten de CFO's van Zuidelijk Afrika een gezonde economische groei (5%-5,8%) in de regio. En hoewel veel CFO's gericht zijn op defensieve strategieën, is er nog steeds een redelijke mate van openheid voor nieuwe kansen: ongeveer 43% van de CFO's in Zuid-Afrika geeft prioriteit aan investeringen in nieuwe capaciteit, evenals 46% in de rest van de regio.

Midden-Oosten

Tot slot, in het Midden-Oosten, hebben de aanhoudende politieke onzekerheden het CFO-optimisme het afgelopen jaar doen afnemen (hoewel het vrij positief blijft). Dat optimisme begint ook de landen in de regio te splitsen. Het optimisme onder ondervraagde CFO's in Syrië daalde met 13%, terwijl financiële leiders in de VAE een netto stijging van 75% rapporteerden. Terwijl CFO's in de regio verbeterde verwachtingen voor inkomsten, kapitaaluitgaven en aanwervingen voor de komende 12 maanden rapporteerden, is het aantal dat dit rapporteert 38% minder dan een jaar geleden, wat wijst op minder vertrouwen in hun vooruitzichten.

CFO-prioriteiten: wat er nu wereldwijd toe doet

Onzekerheid temmen

Onzekerheid is al vele kwartalen een constante metgezel. De bezorgdheid over onzekerheid lijkt echter in veel landen te zijn verdwenen, aangezien CFO's ermee hebben leren omgaan. In Ierland bijvoorbeeld geeft slechts 12% van de CFO's aan dat het niveau van externe financiële en economische onzekerheid waarmee hun bedrijf te maken heeft, hoog of zeer hoog is, vergeleken met 59% vorig kwartaal. In het VK beschouwt 62% van de CFO's de mate van onzekerheid als boven normaal, een daling van 97% twee jaar geleden. En in België is het percentage CFO's dat het niveau als hoog of zeer hoog beoordeelt de afgelopen 15 maanden gedaald van 53% naar 26%. Toch blijft de onzekerheid in Australië over het algemeen groot, en meer dan de helft van de CFO's verwacht dat dit nog zeker een jaar zo zal blijven. Maar wat als de onzekerheid omslaat in een crisis? In Oostenrijk lijkt het erop dat CFO's die mogelijkheid ter harte nemen: zo'n 54% van de ondervraagde CFO's is van mening dat ze goed uitgerust zijn om een ​​nieuwe financiële crisis het hoofd te bieden, en 7% denkt dat ze zeer goed uitgerust zijn. Bovendien zei een op de vier CFO's in het Midden-Oosten, toen hem werd gevraagd naar de bedrijfscontinuïteitsplannen van hun bedrijf, dat ze nog steeds geen plan hadden, ondanks de toegenomen instabiliteit in de regio. Hoe is dat voor vertrouwen?

Geen plek zoals thuis

Als het gaat om hoe ze groeivooruitzichten zien, bekijken CFO's ze vaak door een tamelijk kortzichtige lens. De CFO's van het VK zijn bijvoorbeeld van mening dat groei in hun regio het komende jaar een positiever effect zal hebben op hun investeringsplannen dan groei in opkomende markten of in de VS, Japan en Azië-Pacific. De Zweedse CFO's verwachten de beste groeimogelijkheden in de Scandinavische regio. En in het Midden-Oosten verkiezen CFO's expansie in hun eigen regio boven andere delen van de wereld. Ondertussen beschouwt 87% van de Zwitserse CFO's hun thuisland als een aantrekkelijke vestigingsplaats, en 70% van de Noord-Amerikaanse CFO's zegt dat economische groei in Noord-Amerika een topmotor is voor groei, meer dan twee keer het niveau van alle andere markten samen. CFO's zouden zich echter nog beter voelen over hun thuisland als regeringen hun advies zouden opvolgen. De CFO's van Australië zijn bijvoorbeeld van mening dat de belangrijkste prioriteiten voor hun nieuwe regering belastinghervormingen, het opbouwen van vertrouwen en stabiliteit en het verminderen van de bureaucratie moeten zijn. In Ierland zijn alle respondenten van mening dat de regering een verbeterde kredietlijn moet zoeken bij het permanente reddingsfonds van het Europees Stabiliteitsmechanisme zodra het land het reddingsprogramma heeft verlaten. En 75% van de CFO's in zuidelijk Afrika noemde corruptie als een van hun top vijf van politieke zorgen, wat wijst op groeiende ontevredenheid over de inspanningen van regeringen om een ​​dergelijke misdaad uit te roeien.

Werkgelegenheid Inches Forward

Na zoveel kwartalen van stagnerende werkgelegenheidsverwachtingen, moet elke beweging op dat front als goed nieuws worden beschouwd. In het Verenigd Koninkrijk hebben de verwachtingen voor het aannemen van personeel het hoogste punt in drie jaar bereikt. Elders wil 23% van de Oostenrijkse CFO's hun personeelsbestand in de komende maanden verhogen, tegen 15% in het afgelopen kwartaal. En in Zwitserland is er voor het eerst sinds 2011 een positieve trend in het aannemen van personeel, een stijging van 5%. Het is natuurlijk mogelijk dat er geen verband bestaat tussen het werkgelegenheidsniveau en het optimisme van de CFO. In Noorwegen bijvoorbeeld, waar de werkloosheid laag blijft en de prognose voor 2013 een werkloosheid van 3,6% is, daalde het optimisme van de CFO in het derde kwartaal volgens het Noorse statistiekbureau. Toch kan worden gesteld dat de personeelsbezetting en het gebrek aan voldoende middelen op de een of andere manier stressfactoren zijn voor CFO's. In zuidelijk Afrika bijvoorbeeld noemden CFO's "buitensporige werklast, rollen en verantwoordelijkheden" en "onvoldoende ondersteunend personeel" als twee van hun top drie werkstressoren, waarbij de nadruk werd gelegd op de algemene tekorten aan vaardigheden in Afrika en de noodzaak van voortdurende inspanningen om onderwijs en opleiding te verbeteren op het continent.

De rol van strateeg omarmen

In een omgeving waarin bedrijven zich voortdurend moeten aanpassen en snel moeten reageren op veranderingen, spelen CFO's steeds meer de rol van strateeg, nemen ze deel aan de besluitvorming en versterken ze hun relatie met hun CEO's.

In Spanje melden CFO's bijvoorbeeld dat hun belangrijkste interne uitdaging erin bestaat om "de bedrijfsstrategie en operationele prioriteiten te beïnvloeden", meer dan "het verzekeren van financiering, liquiditeit en aanvaardbare kapitaalkosten". Ondertussen besteden de Argentijnse CFO's 25% van hun tijd aan de rol van strateeg, tegenover 23% in de laatste enquête. En het is veilig om te zeggen dat CFO's in veel landen groen licht hebben moeten geven voor de omschakeling van defensieve naar expansieve strategieën. Maar wat betekent het in de praktijk om de rol van strateeg op zich te nemen? Dat was een vraag aan de CFO's van Noord-Amerika, die opmerkten dat ze een steeds grotere stem hebben in strategische beslissingen, vooral bij 'bedrijfs'- of 'cross-unit'-beslissingen. Als CFO's aanspraak maken op een mindere stem in een bepaald type beslissing, is dat meestal omdat ze het besluitvormingsproces leiden en vermoedelijk objectief in plaats van subjectief inzicht verschaffen.

*Alle getallen met sterretjes zijn gemiddelden die zijn aangepast om de effecten van sterke uitbijters te elimineren.


Sentiment onder wereldwijde CFO's vertoont positieve signalen

Als positieve sentimenten besmettelijk zijn, hebben CFO's de koorts gevat. Gebaseerd op de laatste editie van Wereldwijde CFO-signalen, een rapport van Deloitte Touche Tohmatsu Limited, lijken financiële managers wereldwijd herstel te omarmen en hun zinnen te zetten op expansie, ondanks aanhoudende economische problemen (bijvoorbeeld de dreiging van een sluiting van de Amerikaanse regering en politieke onrust in het Midden-Oosten). In feite delen CFO's in veel van de 17 landen en regio's die rapporteren niet alleen meer optimisme in het derde kwartaal, maar ook meer actie. In het VK blijkt het ondernemersvertrouwen inderdaad uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's: een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen.

Voor het vijfde achtereenvolgende kwartaal is het optimisme onder de CFO's in het VK gestegen en ligt het nu dicht bij het hoogste punt in drie jaar. In België, waar het optimisme van CFO's het hoogste is in drie jaar, verwacht slechts 17% van de CFO's nu een recessie in de komende twee jaar (tegen 33% vorig kwartaal). En zelfs in Spanje, waar negatief economisch nieuws gebruikelijk is, is het percentage CFO's dat optimistisch is (40%) het hoogste sinds de lancering van het onderzoek.

Dat optimisme slaat over op de verwachtingen van veel CFO's. In Zwitserland verwachten bijvoorbeeld meer CFO's dat de marges voor het eerst sinds 2011 zullen stijgen in plaats van dalen. Ongeveer 58% van de CFO's in Oostenrijk verwacht een hogere omzet in het volgende kwartaal. En 85% van de CFO's van Zuidelijk Afrika gelooft dat 2014 zal leiden tot verbetering van de bedrijfsprestaties.

De trend is natuurlijk niet universeel. In Noord-Amerika laten CFO's hun nog steeds positieve vooruitzichten zich niet vertalen in hogere verwachtingen. De verwachtingen voor de omzetgroei daalden zelfs tot slechts 5%* en de winstgroei bereikte een nieuw dieptepunt van 8%*. Er zijn ook enkele uitschieters in Europa: in Noorwegen daalde het netto-optimisme in negatief gebied (-3%) vergeleken met zes maanden geleden, aangewakkerd door slechte verwachtingen in de detailhandel, en in Ierland daalde het in 2013 voor het eerst van een netto 36% in Q2 tot 28%.

Toch lijken CFO's over het algemeen onverschrokken vooruit te gaan. De M&A-activiteit zal naar verwachting toenemen in landen als Frankrijk, Nederland en Zweden. Driekwart van de CFO's in Ierland omschrijft hun strategie als expansief, evenals 40% van de CFO's in het VK. En het percentage Australische CFO's dat wil uitbreiden naar nieuwe markten of nieuwe producten/diensten wil introduceren, steeg van 47% naar 64%. Gezien de economische tegenslagen die CFO's de laatste tijd hebben meegemaakt, wie kan het hen kwalijk nemen dat ze de huidige "stabiliteit" maximaal benutten en waar mogelijk hun eigen remedies zoeken?

Een samenvatting van sentiment per geografie

De angst voor een uiteenvallen in de Europese Unie heeft plaatsgemaakt voor een voelbare stemming van vertrouwen in een groot deel van de regio. Het ondernemersvertrouwen blijkt duidelijk uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's in het VK, waarbij een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen. Meer dan 50% van de Zweedse CFO's voorspelt een grotere M&A-activiteit, evenals 75% van de Franse CFO's. Ondertussen melden ze in Zwitserland, waar 72% van de CFO's een omzetstijging verwachten, voor het eerst sinds 2011 ook positieve vooruitzichten voor het aannemen van personeel. En zelfs in Ierland, waar het optimisme van de CFO's daalde, gelooft een meerderheid van de CFO's dat hun bedrijven en de Ierse economie is al omgeslagen in groei.

Aziatisch-Pacifisch

Het Australische onderzoek weerspiegelt het verschil dat een verkiezing kan hebben op de vooruitzichten van CFO's. Het afgelopen kwartaal was het optimisme van de CFO het laagste sinds het begin van het onderzoek. In de nasleep van de verkiezingen in september van de door de conservatieve Liberale Partij geleide coalitie keerde het optimisme echter terug naar het hoogste niveau in tweeënhalf jaar. En dat vertrouwen zorgt voor een stijging van de operationele marges, de operationele cashflow, de kasposities, het personeelsbestand en de kapitaaluitgaven. Bovendien zijn de CFO's van Australië ook zelfverzekerd genoeg om agressievere strategieën te hanteren. Naast hun streven naar nieuwe producten en diensten, steeg het aandeel CFO's dat een grotere organische expansie verwachtte van 63% in het laatste kwartaal van 63% naar 76%.

Amerika

In Noord-Amerika spreekt 42% van de CFO's een verbeterd optimisme uit over de vooruitzichten van hun bedrijf, vergeleken met 24% die pessimisme uitdrukt. Een belangrijke reden voor aanhoudend optimisme is dat de meeste ondervraagde bedrijven een groot deel van hun inkomsten halen uit Noord-Amerika, het relatieve lichtpuntje van de regio. In feite beoordeelt 38% van de CFO's de economische gezondheid van de regio als meer goed dan slecht (tegenover 30%), en slechts 9% beoordeelt het als meer slecht dan goed. Bovendien verwacht meer dan de helft dat de economie over een jaar sterker zal zijn. Ter vergelijking: slechts 26% beschouwt de Chinese economie als goed, en slechts 27% verwacht dat het over een jaar beter zal zijn. Voor Europa zijn de cijfers respectievelijk 3% en 14%.

In zuidelijk Afrika beschouwt de meerderheid van de CFO's de prestaties van hun eigen bedrijf als verbeterd. In feite meldt slechts 31% van de CFO's in Zuid-Afrika en 16% van de andere CFO's in Zuid-Afrika dat de prestaties het afgelopen jaar zijn verslechterd. Tegelijkertijd verwachten de CFO's van Zuidelijk Afrika een gezonde economische groei (5%-5,8%) in de regio. En hoewel veel CFO's gericht zijn op defensieve strategieën, is er nog steeds een redelijke mate van openheid voor nieuwe kansen: ongeveer 43% van de CFO's in Zuid-Afrika geeft prioriteit aan investeringen in nieuwe capaciteit, evenals 46% in de rest van de regio.

Midden-Oosten

Tot slot, in het Midden-Oosten, hebben de aanhoudende politieke onzekerheden het CFO-optimisme het afgelopen jaar doen afnemen (hoewel het vrij positief blijft). Dat optimisme begint ook de landen in de regio te splitsen. Het optimisme onder ondervraagde CFO's in Syrië daalde met 13%, terwijl financiële leiders in de VAE een netto stijging van 75% rapporteerden. Terwijl CFO's in de regio verbeterde verwachtingen voor inkomsten, kapitaaluitgaven en aanwervingen voor de komende 12 maanden rapporteerden, is het aantal dat dit rapporteert 38% minder dan een jaar geleden, wat wijst op minder vertrouwen in hun vooruitzichten.

CFO-prioriteiten: wat er nu wereldwijd toe doet

Onzekerheid temmen

Onzekerheid is al vele kwartalen een constante metgezel. De bezorgdheid over onzekerheid lijkt echter in veel landen te zijn verdwenen, aangezien CFO's ermee hebben leren omgaan. In Ierland bijvoorbeeld geeft slechts 12% van de CFO's aan dat het niveau van externe financiële en economische onzekerheid waarmee hun bedrijf te maken heeft, hoog of zeer hoog is, vergeleken met 59% vorig kwartaal. In het VK beschouwt 62% van de CFO's de mate van onzekerheid als boven normaal, een daling van 97% twee jaar geleden. En in België is het percentage CFO's dat het niveau als hoog of zeer hoog beoordeelt de afgelopen 15 maanden gedaald van 53% naar 26%.Toch blijft de onzekerheid in Australië over het algemeen groot, en meer dan de helft van de CFO's verwacht dat dit nog zeker een jaar zo zal blijven. Maar wat als de onzekerheid omslaat in een crisis? In Oostenrijk lijkt het erop dat CFO's die mogelijkheid ter harte nemen: zo'n 54% van de ondervraagde CFO's is van mening dat ze goed uitgerust zijn om een ​​nieuwe financiële crisis het hoofd te bieden, en 7% denkt dat ze zeer goed uitgerust zijn. Bovendien zei een op de vier CFO's in het Midden-Oosten, toen hem werd gevraagd naar de bedrijfscontinuïteitsplannen van hun bedrijf, dat ze nog steeds geen plan hadden, ondanks de toegenomen instabiliteit in de regio. Hoe is dat voor vertrouwen?

Geen plek zoals thuis

Als het gaat om hoe ze groeivooruitzichten zien, bekijken CFO's ze vaak door een tamelijk kortzichtige lens. De CFO's van het VK zijn bijvoorbeeld van mening dat groei in hun regio het komende jaar een positiever effect zal hebben op hun investeringsplannen dan groei in opkomende markten of in de VS, Japan en Azië-Pacific. De Zweedse CFO's verwachten de beste groeimogelijkheden in de Scandinavische regio. En in het Midden-Oosten verkiezen CFO's expansie in hun eigen regio boven andere delen van de wereld. Ondertussen beschouwt 87% van de Zwitserse CFO's hun thuisland als een aantrekkelijke vestigingsplaats, en 70% van de Noord-Amerikaanse CFO's zegt dat economische groei in Noord-Amerika een topmotor is voor groei, meer dan twee keer het niveau van alle andere markten samen. CFO's zouden zich echter nog beter voelen over hun thuisland als regeringen hun advies zouden opvolgen. De CFO's van Australië zijn bijvoorbeeld van mening dat de belangrijkste prioriteiten voor hun nieuwe regering belastinghervormingen, het opbouwen van vertrouwen en stabiliteit en het verminderen van de bureaucratie moeten zijn. In Ierland zijn alle respondenten van mening dat de regering een verbeterde kredietlijn moet zoeken bij het permanente reddingsfonds van het Europees Stabiliteitsmechanisme zodra het land het reddingsprogramma heeft verlaten. En 75% van de CFO's in zuidelijk Afrika noemde corruptie als een van hun top vijf van politieke zorgen, wat wijst op groeiende ontevredenheid over de inspanningen van regeringen om een ​​dergelijke misdaad uit te roeien.

Werkgelegenheid Inches Forward

Na zoveel kwartalen van stagnerende werkgelegenheidsverwachtingen, moet elke beweging op dat front als goed nieuws worden beschouwd. In het Verenigd Koninkrijk hebben de verwachtingen voor het aannemen van personeel het hoogste punt in drie jaar bereikt. Elders wil 23% van de Oostenrijkse CFO's hun personeelsbestand in de komende maanden verhogen, tegen 15% in het afgelopen kwartaal. En in Zwitserland is er voor het eerst sinds 2011 een positieve trend in het aannemen van personeel, een stijging van 5%. Het is natuurlijk mogelijk dat er geen verband bestaat tussen het werkgelegenheidsniveau en het optimisme van de CFO. In Noorwegen bijvoorbeeld, waar de werkloosheid laag blijft en de prognose voor 2013 een werkloosheid van 3,6% is, daalde het optimisme van de CFO in het derde kwartaal volgens het Noorse statistiekbureau. Toch kan worden gesteld dat de personeelsbezetting en het gebrek aan voldoende middelen op de een of andere manier stressfactoren zijn voor CFO's. In zuidelijk Afrika bijvoorbeeld noemden CFO's "buitensporige werklast, rollen en verantwoordelijkheden" en "onvoldoende ondersteunend personeel" als twee van hun top drie werkstressoren, waarbij de nadruk werd gelegd op de algemene tekorten aan vaardigheden in Afrika en de noodzaak van voortdurende inspanningen om onderwijs en opleiding te verbeteren op het continent.

De rol van strateeg omarmen

In een omgeving waarin bedrijven zich voortdurend moeten aanpassen en snel moeten reageren op veranderingen, spelen CFO's steeds meer de rol van strateeg, nemen ze deel aan de besluitvorming en versterken ze hun relatie met hun CEO's.

In Spanje melden CFO's bijvoorbeeld dat hun belangrijkste interne uitdaging erin bestaat om "de bedrijfsstrategie en operationele prioriteiten te beïnvloeden", meer dan "het verzekeren van financiering, liquiditeit en aanvaardbare kapitaalkosten". Ondertussen besteden de Argentijnse CFO's 25% van hun tijd aan de rol van strateeg, tegenover 23% in de laatste enquête. En het is veilig om te zeggen dat CFO's in veel landen groen licht hebben moeten geven voor de omschakeling van defensieve naar expansieve strategieën. Maar wat betekent het in de praktijk om de rol van strateeg op zich te nemen? Dat was een vraag aan de CFO's van Noord-Amerika, die opmerkten dat ze een steeds grotere stem hebben in strategische beslissingen, vooral bij 'bedrijfs'- of 'cross-unit'-beslissingen. Als CFO's aanspraak maken op een mindere stem in een bepaald type beslissing, is dat meestal omdat ze het besluitvormingsproces leiden en vermoedelijk objectief in plaats van subjectief inzicht verschaffen.

*Alle getallen met sterretjes zijn gemiddelden die zijn aangepast om de effecten van sterke uitbijters te elimineren.


Sentiment onder wereldwijde CFO's vertoont positieve signalen

Als positieve sentimenten besmettelijk zijn, hebben CFO's de koorts gevat. Gebaseerd op de laatste editie van Wereldwijde CFO-signalen, een rapport van Deloitte Touche Tohmatsu Limited, lijken financiële managers wereldwijd herstel te omarmen en hun zinnen te zetten op expansie, ondanks aanhoudende economische problemen (bijvoorbeeld de dreiging van een sluiting van de Amerikaanse regering en politieke onrust in het Midden-Oosten). In feite delen CFO's in veel van de 17 landen en regio's die rapporteren niet alleen meer optimisme in het derde kwartaal, maar ook meer actie. In het VK blijkt het ondernemersvertrouwen inderdaad uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's: een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen.

Voor het vijfde achtereenvolgende kwartaal is het optimisme onder de CFO's in het VK gestegen en ligt het nu dicht bij het hoogste punt in drie jaar. In België, waar het optimisme van CFO's het hoogste is in drie jaar, verwacht slechts 17% van de CFO's nu een recessie in de komende twee jaar (tegen 33% vorig kwartaal). En zelfs in Spanje, waar negatief economisch nieuws gebruikelijk is, is het percentage CFO's dat optimistisch is (40%) het hoogste sinds de lancering van het onderzoek.

Dat optimisme slaat over op de verwachtingen van veel CFO's. In Zwitserland verwachten bijvoorbeeld meer CFO's dat de marges voor het eerst sinds 2011 zullen stijgen in plaats van dalen. Ongeveer 58% van de CFO's in Oostenrijk verwacht een hogere omzet in het volgende kwartaal. En 85% van de CFO's van Zuidelijk Afrika gelooft dat 2014 zal leiden tot verbetering van de bedrijfsprestaties.

De trend is natuurlijk niet universeel. In Noord-Amerika laten CFO's hun nog steeds positieve vooruitzichten zich niet vertalen in hogere verwachtingen. De verwachtingen voor de omzetgroei daalden zelfs tot slechts 5%* en de winstgroei bereikte een nieuw dieptepunt van 8%*. Er zijn ook enkele uitschieters in Europa: in Noorwegen daalde het netto-optimisme in negatief gebied (-3%) vergeleken met zes maanden geleden, aangewakkerd door slechte verwachtingen in de detailhandel, en in Ierland daalde het in 2013 voor het eerst van een netto 36% in Q2 tot 28%.

Toch lijken CFO's over het algemeen onverschrokken vooruit te gaan. De M&A-activiteit zal naar verwachting toenemen in landen als Frankrijk, Nederland en Zweden. Driekwart van de CFO's in Ierland omschrijft hun strategie als expansief, evenals 40% van de CFO's in het VK. En het percentage Australische CFO's dat wil uitbreiden naar nieuwe markten of nieuwe producten/diensten wil introduceren, steeg van 47% naar 64%. Gezien de economische tegenslagen die CFO's de laatste tijd hebben meegemaakt, wie kan het hen kwalijk nemen dat ze de huidige "stabiliteit" maximaal benutten en waar mogelijk hun eigen remedies zoeken?

Een samenvatting van sentiment per geografie

De angst voor een uiteenvallen in de Europese Unie heeft plaatsgemaakt voor een voelbare stemming van vertrouwen in een groot deel van de regio. Het ondernemersvertrouwen blijkt duidelijk uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's in het VK, waarbij een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen. Meer dan 50% van de Zweedse CFO's voorspelt een grotere M&A-activiteit, evenals 75% van de Franse CFO's. Ondertussen melden ze in Zwitserland, waar 72% van de CFO's een omzetstijging verwachten, voor het eerst sinds 2011 ook positieve vooruitzichten voor het aannemen van personeel. En zelfs in Ierland, waar het optimisme van de CFO's daalde, gelooft een meerderheid van de CFO's dat hun bedrijven en de Ierse economie is al omgeslagen in groei.

Aziatisch-Pacifisch

Het Australische onderzoek weerspiegelt het verschil dat een verkiezing kan hebben op de vooruitzichten van CFO's. Het afgelopen kwartaal was het optimisme van de CFO het laagste sinds het begin van het onderzoek. In de nasleep van de verkiezingen in september van de door de conservatieve Liberale Partij geleide coalitie keerde het optimisme echter terug naar het hoogste niveau in tweeënhalf jaar. En dat vertrouwen zorgt voor een stijging van de operationele marges, de operationele cashflow, de kasposities, het personeelsbestand en de kapitaaluitgaven. Bovendien zijn de CFO's van Australië ook zelfverzekerd genoeg om agressievere strategieën te hanteren. Naast hun streven naar nieuwe producten en diensten, steeg het aandeel CFO's dat een grotere organische expansie verwachtte van 63% in het laatste kwartaal van 63% naar 76%.

Amerika

In Noord-Amerika spreekt 42% van de CFO's een verbeterd optimisme uit over de vooruitzichten van hun bedrijf, vergeleken met 24% die pessimisme uitdrukt. Een belangrijke reden voor aanhoudend optimisme is dat de meeste ondervraagde bedrijven een groot deel van hun inkomsten halen uit Noord-Amerika, het relatieve lichtpuntje van de regio. In feite beoordeelt 38% van de CFO's de economische gezondheid van de regio als meer goed dan slecht (tegenover 30%), en slechts 9% beoordeelt het als meer slecht dan goed. Bovendien verwacht meer dan de helft dat de economie over een jaar sterker zal zijn. Ter vergelijking: slechts 26% beschouwt de Chinese economie als goed, en slechts 27% verwacht dat het over een jaar beter zal zijn. Voor Europa zijn de cijfers respectievelijk 3% en 14%.

In zuidelijk Afrika beschouwt de meerderheid van de CFO's de prestaties van hun eigen bedrijf als verbeterd. In feite meldt slechts 31% van de CFO's in Zuid-Afrika en 16% van de andere CFO's in Zuid-Afrika dat de prestaties het afgelopen jaar zijn verslechterd. Tegelijkertijd verwachten de CFO's van Zuidelijk Afrika een gezonde economische groei (5%-5,8%) in de regio. En hoewel veel CFO's gericht zijn op defensieve strategieën, is er nog steeds een redelijke mate van openheid voor nieuwe kansen: ongeveer 43% van de CFO's in Zuid-Afrika geeft prioriteit aan investeringen in nieuwe capaciteit, evenals 46% in de rest van de regio.

Midden-Oosten

Tot slot, in het Midden-Oosten, hebben de aanhoudende politieke onzekerheden het CFO-optimisme het afgelopen jaar doen afnemen (hoewel het vrij positief blijft). Dat optimisme begint ook de landen in de regio te splitsen. Het optimisme onder ondervraagde CFO's in Syrië daalde met 13%, terwijl financiële leiders in de VAE een netto stijging van 75% rapporteerden. Terwijl CFO's in de regio verbeterde verwachtingen voor inkomsten, kapitaaluitgaven en aanwervingen voor de komende 12 maanden rapporteerden, is het aantal dat dit rapporteert 38% minder dan een jaar geleden, wat wijst op minder vertrouwen in hun vooruitzichten.

CFO-prioriteiten: wat er nu wereldwijd toe doet

Onzekerheid temmen

Onzekerheid is al vele kwartalen een constante metgezel. De bezorgdheid over onzekerheid lijkt echter in veel landen te zijn verdwenen, aangezien CFO's ermee hebben leren omgaan. In Ierland bijvoorbeeld geeft slechts 12% van de CFO's aan dat het niveau van externe financiële en economische onzekerheid waarmee hun bedrijf te maken heeft, hoog of zeer hoog is, vergeleken met 59% vorig kwartaal. In het VK beschouwt 62% van de CFO's de mate van onzekerheid als boven normaal, een daling van 97% twee jaar geleden. En in België is het percentage CFO's dat het niveau als hoog of zeer hoog beoordeelt de afgelopen 15 maanden gedaald van 53% naar 26%. Toch blijft de onzekerheid in Australië over het algemeen groot, en meer dan de helft van de CFO's verwacht dat dit nog zeker een jaar zo zal blijven. Maar wat als de onzekerheid omslaat in een crisis? In Oostenrijk lijkt het erop dat CFO's die mogelijkheid ter harte nemen: zo'n 54% van de ondervraagde CFO's is van mening dat ze goed uitgerust zijn om een ​​nieuwe financiële crisis het hoofd te bieden, en 7% denkt dat ze zeer goed uitgerust zijn. Bovendien zei een op de vier CFO's in het Midden-Oosten, toen hem werd gevraagd naar de bedrijfscontinuïteitsplannen van hun bedrijf, dat ze nog steeds geen plan hadden, ondanks de toegenomen instabiliteit in de regio. Hoe is dat voor vertrouwen?

Geen plek zoals thuis

Als het gaat om hoe ze groeivooruitzichten zien, bekijken CFO's ze vaak door een tamelijk kortzichtige lens. De CFO's van het VK zijn bijvoorbeeld van mening dat groei in hun regio het komende jaar een positiever effect zal hebben op hun investeringsplannen dan groei in opkomende markten of in de VS, Japan en Azië-Pacific. De Zweedse CFO's verwachten de beste groeimogelijkheden in de Scandinavische regio. En in het Midden-Oosten verkiezen CFO's expansie in hun eigen regio boven andere delen van de wereld. Ondertussen beschouwt 87% van de Zwitserse CFO's hun thuisland als een aantrekkelijke vestigingsplaats, en 70% van de Noord-Amerikaanse CFO's zegt dat economische groei in Noord-Amerika een topmotor is voor groei, meer dan twee keer het niveau van alle andere markten samen. CFO's zouden zich echter nog beter voelen over hun thuisland als regeringen hun advies zouden opvolgen. De CFO's van Australië zijn bijvoorbeeld van mening dat de belangrijkste prioriteiten voor hun nieuwe regering belastinghervormingen, het opbouwen van vertrouwen en stabiliteit en het verminderen van de bureaucratie moeten zijn. In Ierland zijn alle respondenten van mening dat de regering een verbeterde kredietlijn moet zoeken bij het permanente reddingsfonds van het Europees Stabiliteitsmechanisme zodra het land het reddingsprogramma heeft verlaten. En 75% van de CFO's in zuidelijk Afrika noemde corruptie als een van hun top vijf van politieke zorgen, wat wijst op groeiende ontevredenheid over de inspanningen van regeringen om een ​​dergelijke misdaad uit te roeien.

Werkgelegenheid Inches Forward

Na zoveel kwartalen van stagnerende werkgelegenheidsverwachtingen, moet elke beweging op dat front als goed nieuws worden beschouwd. In het Verenigd Koninkrijk hebben de verwachtingen voor het aannemen van personeel het hoogste punt in drie jaar bereikt. Elders wil 23% van de Oostenrijkse CFO's hun personeelsbestand in de komende maanden verhogen, tegen 15% in het afgelopen kwartaal. En in Zwitserland is er voor het eerst sinds 2011 een positieve trend in het aannemen van personeel, een stijging van 5%. Het is natuurlijk mogelijk dat er geen verband bestaat tussen het werkgelegenheidsniveau en het optimisme van de CFO. In Noorwegen bijvoorbeeld, waar de werkloosheid laag blijft en de prognose voor 2013 een werkloosheid van 3,6% is, daalde het optimisme van de CFO in het derde kwartaal volgens het Noorse statistiekbureau. Toch kan worden gesteld dat de personeelsbezetting en het gebrek aan voldoende middelen op de een of andere manier stressfactoren zijn voor CFO's. In zuidelijk Afrika bijvoorbeeld noemden CFO's "buitensporige werklast, rollen en verantwoordelijkheden" en "onvoldoende ondersteunend personeel" als twee van hun top drie werkstressoren, waarbij de nadruk werd gelegd op de algemene tekorten aan vaardigheden in Afrika en de noodzaak van voortdurende inspanningen om onderwijs en opleiding te verbeteren op het continent.

De rol van strateeg omarmen

In een omgeving waarin bedrijven zich voortdurend moeten aanpassen en snel moeten reageren op veranderingen, spelen CFO's steeds meer de rol van strateeg, nemen ze deel aan de besluitvorming en versterken ze hun relatie met hun CEO's.

In Spanje melden CFO's bijvoorbeeld dat hun belangrijkste interne uitdaging erin bestaat om "de bedrijfsstrategie en operationele prioriteiten te beïnvloeden", meer dan "het verzekeren van financiering, liquiditeit en aanvaardbare kapitaalkosten". Ondertussen besteden de Argentijnse CFO's 25% van hun tijd aan de rol van strateeg, tegenover 23% in de laatste enquête. En het is veilig om te zeggen dat CFO's in veel landen groen licht hebben moeten geven voor de omschakeling van defensieve naar expansieve strategieën. Maar wat betekent het in de praktijk om de rol van strateeg op zich te nemen? Dat was een vraag aan de CFO's van Noord-Amerika, die opmerkten dat ze een steeds grotere stem hebben in strategische beslissingen, vooral bij 'bedrijfs'- of 'cross-unit'-beslissingen. Als CFO's aanspraak maken op een mindere stem in een bepaald type beslissing, is dat meestal omdat ze het besluitvormingsproces leiden en vermoedelijk objectief in plaats van subjectief inzicht verschaffen.

*Alle getallen met sterretjes zijn gemiddelden die zijn aangepast om de effecten van sterke uitbijters te elimineren.


Sentiment onder wereldwijde CFO's vertoont positieve signalen

Als positieve sentimenten besmettelijk zijn, hebben CFO's de koorts gevat. Gebaseerd op de laatste editie van Wereldwijde CFO-signalen, een rapport van Deloitte Touche Tohmatsu Limited, lijken financiële managers wereldwijd herstel te omarmen en hun zinnen te zetten op expansie, ondanks aanhoudende economische problemen (bijvoorbeeld de dreiging van een sluiting van de Amerikaanse regering en politieke onrust in het Midden-Oosten). In feite delen CFO's in veel van de 17 landen en regio's die rapporteren niet alleen meer optimisme in het derde kwartaal, maar ook meer actie. In het VK blijkt het ondernemersvertrouwen inderdaad uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's: een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen.

Voor het vijfde achtereenvolgende kwartaal is het optimisme onder de CFO's in het VK gestegen en ligt het nu dicht bij het hoogste punt in drie jaar. In België, waar het optimisme van CFO's het hoogste is in drie jaar, verwacht slechts 17% van de CFO's nu een recessie in de komende twee jaar (tegen 33% vorig kwartaal). En zelfs in Spanje, waar negatief economisch nieuws gebruikelijk is, is het percentage CFO's dat optimistisch is (40%) het hoogste sinds de lancering van het onderzoek.

Dat optimisme slaat over op de verwachtingen van veel CFO's. In Zwitserland verwachten bijvoorbeeld meer CFO's dat de marges voor het eerst sinds 2011 zullen stijgen in plaats van dalen. Ongeveer 58% van de CFO's in Oostenrijk verwacht een hogere omzet in het volgende kwartaal. En 85% van de CFO's van Zuidelijk Afrika gelooft dat 2014 zal leiden tot verbetering van de bedrijfsprestaties.

De trend is natuurlijk niet universeel. In Noord-Amerika laten CFO's hun nog steeds positieve vooruitzichten zich niet vertalen in hogere verwachtingen. De verwachtingen voor de omzetgroei daalden zelfs tot slechts 5%* en de winstgroei bereikte een nieuw dieptepunt van 8%*. Er zijn ook enkele uitschieters in Europa: in Noorwegen daalde het netto-optimisme in negatief gebied (-3%) vergeleken met zes maanden geleden, aangewakkerd door slechte verwachtingen in de detailhandel, en in Ierland daalde het in 2013 voor het eerst van een netto 36% in Q2 tot 28%.

Toch lijken CFO's over het algemeen onverschrokken vooruit te gaan. De M&A-activiteit zal naar verwachting toenemen in landen als Frankrijk, Nederland en Zweden. Driekwart van de CFO's in Ierland omschrijft hun strategie als expansief, evenals 40% van de CFO's in het VK. En het percentage Australische CFO's dat wil uitbreiden naar nieuwe markten of nieuwe producten/diensten wil introduceren, steeg van 47% naar 64%. Gezien de economische tegenslagen die CFO's de laatste tijd hebben meegemaakt, wie kan het hen kwalijk nemen dat ze de huidige "stabiliteit" maximaal benutten en waar mogelijk hun eigen remedies zoeken?

Een samenvatting van sentiment per geografie

De angst voor een uiteenvallen in de Europese Unie heeft plaatsgemaakt voor een voelbare stemming van vertrouwen in een groot deel van de regio. Het ondernemersvertrouwen blijkt duidelijk uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's in het VK, waarbij een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen. Meer dan 50% van de Zweedse CFO's voorspelt een grotere M&A-activiteit, evenals 75% van de Franse CFO's.Ondertussen melden ze in Zwitserland, waar 72% van de CFO's een omzetstijging verwachten, voor het eerst sinds 2011 ook positieve vooruitzichten voor het aannemen van personeel. En zelfs in Ierland, waar het optimisme van de CFO's daalde, gelooft een meerderheid van de CFO's dat hun bedrijven en de Ierse economie is al omgeslagen in groei.

Aziatisch-Pacifisch

Het Australische onderzoek weerspiegelt het verschil dat een verkiezing kan hebben op de vooruitzichten van CFO's. Het afgelopen kwartaal was het optimisme van de CFO het laagste sinds het begin van het onderzoek. In de nasleep van de verkiezingen in september van de door de conservatieve Liberale Partij geleide coalitie keerde het optimisme echter terug naar het hoogste niveau in tweeënhalf jaar. En dat vertrouwen zorgt voor een stijging van de operationele marges, de operationele cashflow, de kasposities, het personeelsbestand en de kapitaaluitgaven. Bovendien zijn de CFO's van Australië ook zelfverzekerd genoeg om agressievere strategieën te hanteren. Naast hun streven naar nieuwe producten en diensten, steeg het aandeel CFO's dat een grotere organische expansie verwachtte van 63% in het laatste kwartaal van 63% naar 76%.

Amerika

In Noord-Amerika spreekt 42% van de CFO's een verbeterd optimisme uit over de vooruitzichten van hun bedrijf, vergeleken met 24% die pessimisme uitdrukt. Een belangrijke reden voor aanhoudend optimisme is dat de meeste ondervraagde bedrijven een groot deel van hun inkomsten halen uit Noord-Amerika, het relatieve lichtpuntje van de regio. In feite beoordeelt 38% van de CFO's de economische gezondheid van de regio als meer goed dan slecht (tegenover 30%), en slechts 9% beoordeelt het als meer slecht dan goed. Bovendien verwacht meer dan de helft dat de economie over een jaar sterker zal zijn. Ter vergelijking: slechts 26% beschouwt de Chinese economie als goed, en slechts 27% verwacht dat het over een jaar beter zal zijn. Voor Europa zijn de cijfers respectievelijk 3% en 14%.

In zuidelijk Afrika beschouwt de meerderheid van de CFO's de prestaties van hun eigen bedrijf als verbeterd. In feite meldt slechts 31% van de CFO's in Zuid-Afrika en 16% van de andere CFO's in Zuid-Afrika dat de prestaties het afgelopen jaar zijn verslechterd. Tegelijkertijd verwachten de CFO's van Zuidelijk Afrika een gezonde economische groei (5%-5,8%) in de regio. En hoewel veel CFO's gericht zijn op defensieve strategieën, is er nog steeds een redelijke mate van openheid voor nieuwe kansen: ongeveer 43% van de CFO's in Zuid-Afrika geeft prioriteit aan investeringen in nieuwe capaciteit, evenals 46% in de rest van de regio.

Midden-Oosten

Tot slot, in het Midden-Oosten, hebben de aanhoudende politieke onzekerheden het CFO-optimisme het afgelopen jaar doen afnemen (hoewel het vrij positief blijft). Dat optimisme begint ook de landen in de regio te splitsen. Het optimisme onder ondervraagde CFO's in Syrië daalde met 13%, terwijl financiële leiders in de VAE een netto stijging van 75% rapporteerden. Terwijl CFO's in de regio verbeterde verwachtingen voor inkomsten, kapitaaluitgaven en aanwervingen voor de komende 12 maanden rapporteerden, is het aantal dat dit rapporteert 38% minder dan een jaar geleden, wat wijst op minder vertrouwen in hun vooruitzichten.

CFO-prioriteiten: wat er nu wereldwijd toe doet

Onzekerheid temmen

Onzekerheid is al vele kwartalen een constante metgezel. De bezorgdheid over onzekerheid lijkt echter in veel landen te zijn verdwenen, aangezien CFO's ermee hebben leren omgaan. In Ierland bijvoorbeeld geeft slechts 12% van de CFO's aan dat het niveau van externe financiële en economische onzekerheid waarmee hun bedrijf te maken heeft, hoog of zeer hoog is, vergeleken met 59% vorig kwartaal. In het VK beschouwt 62% van de CFO's de mate van onzekerheid als boven normaal, een daling van 97% twee jaar geleden. En in België is het percentage CFO's dat het niveau als hoog of zeer hoog beoordeelt de afgelopen 15 maanden gedaald van 53% naar 26%. Toch blijft de onzekerheid in Australië over het algemeen groot, en meer dan de helft van de CFO's verwacht dat dit nog zeker een jaar zo zal blijven. Maar wat als de onzekerheid omslaat in een crisis? In Oostenrijk lijkt het erop dat CFO's die mogelijkheid ter harte nemen: zo'n 54% van de ondervraagde CFO's is van mening dat ze goed uitgerust zijn om een ​​nieuwe financiële crisis het hoofd te bieden, en 7% denkt dat ze zeer goed uitgerust zijn. Bovendien zei een op de vier CFO's in het Midden-Oosten, toen hem werd gevraagd naar de bedrijfscontinuïteitsplannen van hun bedrijf, dat ze nog steeds geen plan hadden, ondanks de toegenomen instabiliteit in de regio. Hoe is dat voor vertrouwen?

Geen plek zoals thuis

Als het gaat om hoe ze groeivooruitzichten zien, bekijken CFO's ze vaak door een tamelijk kortzichtige lens. De CFO's van het VK zijn bijvoorbeeld van mening dat groei in hun regio het komende jaar een positiever effect zal hebben op hun investeringsplannen dan groei in opkomende markten of in de VS, Japan en Azië-Pacific. De Zweedse CFO's verwachten de beste groeimogelijkheden in de Scandinavische regio. En in het Midden-Oosten verkiezen CFO's expansie in hun eigen regio boven andere delen van de wereld. Ondertussen beschouwt 87% van de Zwitserse CFO's hun thuisland als een aantrekkelijke vestigingsplaats, en 70% van de Noord-Amerikaanse CFO's zegt dat economische groei in Noord-Amerika een topmotor is voor groei, meer dan twee keer het niveau van alle andere markten samen. CFO's zouden zich echter nog beter voelen over hun thuisland als regeringen hun advies zouden opvolgen. De CFO's van Australië zijn bijvoorbeeld van mening dat de belangrijkste prioriteiten voor hun nieuwe regering belastinghervormingen, het opbouwen van vertrouwen en stabiliteit en het verminderen van de bureaucratie moeten zijn. In Ierland zijn alle respondenten van mening dat de regering een verbeterde kredietlijn moet zoeken bij het permanente reddingsfonds van het Europees Stabiliteitsmechanisme zodra het land het reddingsprogramma heeft verlaten. En 75% van de CFO's in zuidelijk Afrika noemde corruptie als een van hun top vijf van politieke zorgen, wat wijst op groeiende ontevredenheid over de inspanningen van regeringen om een ​​dergelijke misdaad uit te roeien.

Werkgelegenheid Inches Forward

Na zoveel kwartalen van stagnerende werkgelegenheidsverwachtingen, moet elke beweging op dat front als goed nieuws worden beschouwd. In het Verenigd Koninkrijk hebben de verwachtingen voor het aannemen van personeel het hoogste punt in drie jaar bereikt. Elders wil 23% van de Oostenrijkse CFO's hun personeelsbestand in de komende maanden verhogen, tegen 15% in het afgelopen kwartaal. En in Zwitserland is er voor het eerst sinds 2011 een positieve trend in het aannemen van personeel, een stijging van 5%. Het is natuurlijk mogelijk dat er geen verband bestaat tussen het werkgelegenheidsniveau en het optimisme van de CFO. In Noorwegen bijvoorbeeld, waar de werkloosheid laag blijft en de prognose voor 2013 een werkloosheid van 3,6% is, daalde het optimisme van de CFO in het derde kwartaal volgens het Noorse statistiekbureau. Toch kan worden gesteld dat de personeelsbezetting en het gebrek aan voldoende middelen op de een of andere manier stressfactoren zijn voor CFO's. In zuidelijk Afrika bijvoorbeeld noemden CFO's "buitensporige werklast, rollen en verantwoordelijkheden" en "onvoldoende ondersteunend personeel" als twee van hun top drie werkstressoren, waarbij de nadruk werd gelegd op de algemene tekorten aan vaardigheden in Afrika en de noodzaak van voortdurende inspanningen om onderwijs en opleiding te verbeteren op het continent.

De rol van strateeg omarmen

In een omgeving waarin bedrijven zich voortdurend moeten aanpassen en snel moeten reageren op veranderingen, spelen CFO's steeds meer de rol van strateeg, nemen ze deel aan de besluitvorming en versterken ze hun relatie met hun CEO's.

In Spanje melden CFO's bijvoorbeeld dat hun belangrijkste interne uitdaging erin bestaat om "de bedrijfsstrategie en operationele prioriteiten te beïnvloeden", meer dan "het verzekeren van financiering, liquiditeit en aanvaardbare kapitaalkosten". Ondertussen besteden de Argentijnse CFO's 25% van hun tijd aan de rol van strateeg, tegenover 23% in de laatste enquête. En het is veilig om te zeggen dat CFO's in veel landen groen licht hebben moeten geven voor de omschakeling van defensieve naar expansieve strategieën. Maar wat betekent het in de praktijk om de rol van strateeg op zich te nemen? Dat was een vraag aan de CFO's van Noord-Amerika, die opmerkten dat ze een steeds grotere stem hebben in strategische beslissingen, vooral bij 'bedrijfs'- of 'cross-unit'-beslissingen. Als CFO's aanspraak maken op een mindere stem in een bepaald type beslissing, is dat meestal omdat ze het besluitvormingsproces leiden en vermoedelijk objectief in plaats van subjectief inzicht verschaffen.

*Alle getallen met sterretjes zijn gemiddelden die zijn aangepast om de effecten van sterke uitbijters te elimineren.


Sentiment onder wereldwijde CFO's vertoont positieve signalen

Als positieve sentimenten besmettelijk zijn, hebben CFO's de koorts gevat. Gebaseerd op de laatste editie van Wereldwijde CFO-signalen, een rapport van Deloitte Touche Tohmatsu Limited, lijken financiële managers wereldwijd herstel te omarmen en hun zinnen te zetten op expansie, ondanks aanhoudende economische problemen (bijvoorbeeld de dreiging van een sluiting van de Amerikaanse regering en politieke onrust in het Midden-Oosten). In feite delen CFO's in veel van de 17 landen en regio's die rapporteren niet alleen meer optimisme in het derde kwartaal, maar ook meer actie. In het VK blijkt het ondernemersvertrouwen inderdaad uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's: een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen.

Voor het vijfde achtereenvolgende kwartaal is het optimisme onder de CFO's in het VK gestegen en ligt het nu dicht bij het hoogste punt in drie jaar. In België, waar het optimisme van CFO's het hoogste is in drie jaar, verwacht slechts 17% van de CFO's nu een recessie in de komende twee jaar (tegen 33% vorig kwartaal). En zelfs in Spanje, waar negatief economisch nieuws gebruikelijk is, is het percentage CFO's dat optimistisch is (40%) het hoogste sinds de lancering van het onderzoek.

Dat optimisme slaat over op de verwachtingen van veel CFO's. In Zwitserland verwachten bijvoorbeeld meer CFO's dat de marges voor het eerst sinds 2011 zullen stijgen in plaats van dalen. Ongeveer 58% van de CFO's in Oostenrijk verwacht een hogere omzet in het volgende kwartaal. En 85% van de CFO's van Zuidelijk Afrika gelooft dat 2014 zal leiden tot verbetering van de bedrijfsprestaties.

De trend is natuurlijk niet universeel. In Noord-Amerika laten CFO's hun nog steeds positieve vooruitzichten zich niet vertalen in hogere verwachtingen. De verwachtingen voor de omzetgroei daalden zelfs tot slechts 5%* en de winstgroei bereikte een nieuw dieptepunt van 8%*. Er zijn ook enkele uitschieters in Europa: in Noorwegen daalde het netto-optimisme in negatief gebied (-3%) vergeleken met zes maanden geleden, aangewakkerd door slechte verwachtingen in de detailhandel, en in Ierland daalde het in 2013 voor het eerst van een netto 36% in Q2 tot 28%.

Toch lijken CFO's over het algemeen onverschrokken vooruit te gaan. De M&A-activiteit zal naar verwachting toenemen in landen als Frankrijk, Nederland en Zweden. Driekwart van de CFO's in Ierland omschrijft hun strategie als expansief, evenals 40% van de CFO's in het VK. En het percentage Australische CFO's dat wil uitbreiden naar nieuwe markten of nieuwe producten/diensten wil introduceren, steeg van 47% naar 64%. Gezien de economische tegenslagen die CFO's de laatste tijd hebben meegemaakt, wie kan het hen kwalijk nemen dat ze de huidige "stabiliteit" maximaal benutten en waar mogelijk hun eigen remedies zoeken?

Een samenvatting van sentiment per geografie

De angst voor een uiteenvallen in de Europese Unie heeft plaatsgemaakt voor een voelbare stemming van vertrouwen in een groot deel van de regio. Het ondernemersvertrouwen blijkt duidelijk uit de bereidheid tot bedrijfsrisico's in het VK, waarbij een recordaantal van 54% van de CFO's zegt dat het nu een goed moment is om risico's op hun balans te nemen. Meer dan 50% van de Zweedse CFO's voorspelt een grotere M&A-activiteit, evenals 75% van de Franse CFO's. Ondertussen melden ze in Zwitserland, waar 72% van de CFO's een omzetstijging verwachten, voor het eerst sinds 2011 ook positieve vooruitzichten voor het aannemen van personeel. En zelfs in Ierland, waar het optimisme van de CFO's daalde, gelooft een meerderheid van de CFO's dat hun bedrijven en de Ierse economie is al omgeslagen in groei.

Aziatisch-Pacifisch

Het Australische onderzoek weerspiegelt het verschil dat een verkiezing kan hebben op de vooruitzichten van CFO's. Het afgelopen kwartaal was het optimisme van de CFO het laagste sinds het begin van het onderzoek. In de nasleep van de verkiezingen in september van de door de conservatieve Liberale Partij geleide coalitie keerde het optimisme echter terug naar het hoogste niveau in tweeënhalf jaar. En dat vertrouwen zorgt voor een stijging van de operationele marges, de operationele cashflow, de kasposities, het personeelsbestand en de kapitaaluitgaven. Bovendien zijn de CFO's van Australië ook zelfverzekerd genoeg om agressievere strategieën te hanteren. Naast hun streven naar nieuwe producten en diensten, steeg het aandeel CFO's dat een grotere organische expansie verwachtte van 63% in het laatste kwartaal van 63% naar 76%.

Amerika

In Noord-Amerika spreekt 42% van de CFO's een verbeterd optimisme uit over de vooruitzichten van hun bedrijf, vergeleken met 24% die pessimisme uitdrukt. Een belangrijke reden voor aanhoudend optimisme is dat de meeste ondervraagde bedrijven een groot deel van hun inkomsten halen uit Noord-Amerika, het relatieve lichtpuntje van de regio. In feite beoordeelt 38% van de CFO's de economische gezondheid van de regio als meer goed dan slecht (tegenover 30%), en slechts 9% beoordeelt het als meer slecht dan goed. Bovendien verwacht meer dan de helft dat de economie over een jaar sterker zal zijn. Ter vergelijking: slechts 26% beschouwt de Chinese economie als goed, en slechts 27% verwacht dat het over een jaar beter zal zijn. Voor Europa zijn de cijfers respectievelijk 3% en 14%.

In zuidelijk Afrika beschouwt de meerderheid van de CFO's de prestaties van hun eigen bedrijf als verbeterd. In feite meldt slechts 31% van de CFO's in Zuid-Afrika en 16% van de andere CFO's in Zuid-Afrika dat de prestaties het afgelopen jaar zijn verslechterd. Tegelijkertijd verwachten de CFO's van Zuidelijk Afrika een gezonde economische groei (5%-5,8%) in de regio. En hoewel veel CFO's gericht zijn op defensieve strategieën, is er nog steeds een redelijke mate van openheid voor nieuwe kansen: ongeveer 43% van de CFO's in Zuid-Afrika geeft prioriteit aan investeringen in nieuwe capaciteit, evenals 46% in de rest van de regio.

Midden-Oosten

Tot slot, in het Midden-Oosten, hebben de aanhoudende politieke onzekerheden het CFO-optimisme het afgelopen jaar doen afnemen (hoewel het vrij positief blijft). Dat optimisme begint ook de landen in de regio te splitsen. Het optimisme onder ondervraagde CFO's in Syrië daalde met 13%, terwijl financiële leiders in de VAE een netto stijging van 75% rapporteerden. Terwijl CFO's in de regio verbeterde verwachtingen voor inkomsten, kapitaaluitgaven en aanwervingen voor de komende 12 maanden rapporteerden, is het aantal dat dit rapporteert 38% minder dan een jaar geleden, wat wijst op minder vertrouwen in hun vooruitzichten.

CFO-prioriteiten: wat er nu wereldwijd toe doet

Onzekerheid temmen

Onzekerheid is al vele kwartalen een constante metgezel. De bezorgdheid over onzekerheid lijkt echter in veel landen te zijn verdwenen, aangezien CFO's ermee hebben leren omgaan. In Ierland bijvoorbeeld geeft slechts 12% van de CFO's aan dat het niveau van externe financiële en economische onzekerheid waarmee hun bedrijf te maken heeft, hoog of zeer hoog is, vergeleken met 59% vorig kwartaal. In het VK beschouwt 62% van de CFO's de mate van onzekerheid als boven normaal, een daling van 97% twee jaar geleden. En in België is het percentage CFO's dat het niveau als hoog of zeer hoog beoordeelt de afgelopen 15 maanden gedaald van 53% naar 26%. Toch blijft de onzekerheid in Australië over het algemeen groot, en meer dan de helft van de CFO's verwacht dat dit nog zeker een jaar zo zal blijven. Maar wat als de onzekerheid omslaat in een crisis? In Oostenrijk lijkt het erop dat CFO's die mogelijkheid ter harte nemen: zo'n 54% van de ondervraagde CFO's is van mening dat ze goed uitgerust zijn om een ​​nieuwe financiële crisis het hoofd te bieden, en 7% denkt dat ze zeer goed uitgerust zijn. Bovendien zei een op de vier CFO's in het Midden-Oosten, toen hem werd gevraagd naar de bedrijfscontinuïteitsplannen van hun bedrijf, dat ze nog steeds geen plan hadden, ondanks de toegenomen instabiliteit in de regio. Hoe is dat voor vertrouwen?

Geen plek zoals thuis

Als het gaat om hoe ze groeivooruitzichten zien, bekijken CFO's ze vaak door een tamelijk kortzichtige lens. De CFO's van het VK zijn bijvoorbeeld van mening dat groei in hun regio het komende jaar een positiever effect zal hebben op hun investeringsplannen dan groei in opkomende markten of in de VS, Japan en Azië-Pacific. De Zweedse CFO's verwachten de beste groeimogelijkheden in de Scandinavische regio. En in het Midden-Oosten verkiezen CFO's expansie in hun eigen regio boven andere delen van de wereld. Ondertussen beschouwt 87% van de Zwitserse CFO's hun thuisland als een aantrekkelijke vestigingsplaats, en 70% van de Noord-Amerikaanse CFO's zegt dat economische groei in Noord-Amerika een topmotor is voor groei, meer dan twee keer het niveau van alle andere markten samen. CFO's zouden zich echter nog beter voelen over hun thuisland als regeringen hun advies zouden opvolgen. De CFO's van Australië zijn bijvoorbeeld van mening dat de belangrijkste prioriteiten voor hun nieuwe regering belastinghervormingen, het opbouwen van vertrouwen en stabiliteit en het verminderen van de bureaucratie moeten zijn. In Ierland zijn alle respondenten van mening dat de regering een verbeterde kredietlijn moet zoeken bij het permanente reddingsfonds van het Europees Stabiliteitsmechanisme zodra het land het reddingsprogramma heeft verlaten. En 75% van de CFO's in zuidelijk Afrika noemde corruptie als een van hun top vijf van politieke zorgen, wat wijst op groeiende ontevredenheid over de inspanningen van regeringen om een ​​dergelijke misdaad uit te roeien.

Werkgelegenheid Inches Forward

Na zoveel kwartalen van stagnerende werkgelegenheidsverwachtingen, moet elke beweging op dat front als goed nieuws worden beschouwd. In het Verenigd Koninkrijk hebben de verwachtingen voor het aannemen van personeel het hoogste punt in drie jaar bereikt. Elders wil 23% van de Oostenrijkse CFO's hun personeelsbestand in de komende maanden verhogen, tegen 15% in het afgelopen kwartaal. En in Zwitserland is er voor het eerst sinds 2011 een positieve trend in het aannemen van personeel, een stijging van 5%. Het is natuurlijk mogelijk dat er geen verband bestaat tussen het werkgelegenheidsniveau en het optimisme van de CFO. In Noorwegen bijvoorbeeld, waar de werkloosheid laag blijft en de prognose voor 2013 een werkloosheid van 3,6% is, daalde het optimisme van de CFO in het derde kwartaal volgens het Noorse statistiekbureau. Toch kan worden gesteld dat de personeelsbezetting en het gebrek aan voldoende middelen op de een of andere manier stressfactoren zijn voor CFO's. In zuidelijk Afrika bijvoorbeeld noemden CFO's "buitensporige werklast, rollen en verantwoordelijkheden" en "onvoldoende ondersteunend personeel" als twee van hun top drie werkstressoren, waarbij de nadruk werd gelegd op de algemene tekorten aan vaardigheden in Afrika en de noodzaak van voortdurende inspanningen om onderwijs en opleiding te verbeteren op het continent.

De rol van strateeg omarmen

In een omgeving waarin bedrijven zich voortdurend moeten aanpassen en snel moeten reageren op veranderingen, spelen CFO's steeds meer de rol van strateeg, nemen ze deel aan de besluitvorming en versterken ze hun relatie met hun CEO's.

In Spanje melden CFO's bijvoorbeeld dat hun belangrijkste interne uitdaging erin bestaat om "de bedrijfsstrategie en operationele prioriteiten te beïnvloeden", meer dan "het verzekeren van financiering, liquiditeit en aanvaardbare kapitaalkosten". Ondertussen besteden de Argentijnse CFO's 25% van hun tijd aan de rol van strateeg, tegenover 23% in de laatste enquête. En het is veilig om te zeggen dat CFO's in veel landen groen licht hebben moeten geven voor de omschakeling van defensieve naar expansieve strategieën. Maar wat betekent het in de praktijk om de rol van strateeg op zich te nemen? Dat was een vraag aan de CFO's van Noord-Amerika, die opmerkten dat ze een steeds grotere stem hebben in strategische beslissingen, vooral bij 'bedrijfs'- of 'cross-unit'-beslissingen.Als CFO's aanspraak maken op een mindere stem in een bepaald type beslissing, is dat meestal omdat ze het besluitvormingsproces leiden en vermoedelijk objectief in plaats van subjectief inzicht verschaffen.

*Alle getallen met sterretjes zijn gemiddelden die zijn aangepast om de effecten van sterke uitbijters te elimineren.


Bekijk de video: LAPOR POLISI, mengembalikan kerugian tindak pidana (Oktober 2022).